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圣安东尼传

2020-10-29 16:35:32 浏览:

我们伟大的父亲安东尼的言行录

——亚历山大主教阿塔那修写给外地的修士们

序言

你们和埃及的隐修士已经进行良性的竞赛了。你们尝试在德行和操练上与他们相等,甚至期望超越他们。现在你们那里有很多的修道院,并且隐修士的名字已众所周知。因为你们有这个目标,所以是值得称赞的,但愿上主亲自答允你们的祈求。

现在你们向我求问有关蒙福的安东尼的生平事迹,他生平是怎样的,死后又是如何?关于他的事情在人间所流传的是否真实?你们希望以他作为学习的榜样,如何开始操练和成为自己操练的指标。我非常乐意接受你们的邀请,因为回顾安东尼的一生时,我也可以从中得着不少益处。我知道你们聆听的时候,一定对他感到惊奇,并且你们必定热心效法他。因为安东尼的生平成为隐修士操练的模范。你们若要知道完整的记述是困难的,以为有关他的详细事迹十分缺乏,只是点点滴滴而已,但你却不要怀疑所听见的。由于你们的请求,我尽量告诉你们。你们不断地询问那些访客,或者透过每个人所知道的,可以对安东尼的生平,有较具体真确性详尽的认识。

当我收到你们的来信后,我希望能邀请几位与安东尼来往较亲密的隐修士,使我有更多的学习,以致能够提供一个更完整的记载给你们。但因为现在航行季节快将结束,并且送信的人赶着上路;因此我将自己所知道的(因为我曾多次多方面认识他),有一段时间当我追求他的时候,是为他倒水洗手那时所学习的,我都可以赶快写信给你们这一群虔敬人。在每一件事上我都仔细考察其真实程度,避免有人因为听得太多而生疑,相反同时亦避免有人因为学习太少而有所轻视。

正文

1、安东尼是埃及人,父母均出于名门,家境富裕。因为父母是基督徒,所以他“自然”也是基督徒。在孩童的时期,他和父母一同居住,除了父母和家庭之外,其他一无所知。当他渐渐长大达到入学年龄,他不愿意就学,并且希望逃避其他儿童之间的社交活动。他唯一的希望,有如雅各一样,在家里度过与世无争的生活(创 25:27)。他经常与双亲前往教堂,他不像其他的儿童或青年人那样轻视教堂, 相反地十分服从父母,十分留意聆听当中所诵读的经文,并且将经文中得着的益处存记在心里。虽然他的孩童生活相当富裕,但他不会强求特别丰富的饮食,也不会在食物中寻找快乐。对于摆放在面前的食物他都感到满足而并无奢求。

2、他父母去世之后,他和年幼的妹妹相依为命。那时他大约 18-20 岁。他还要照顾家庭及妹妹。他父母死后尚未到六个月,他已常常前往教堂默想。有一次,当他走路时,他便思想众使徒是怎样舍弃一切, 跟随救主,同时在使徒行传中,有人变卖他们所有的,将银钱放在使徒脚前,分给有需要的人,他们将财物储蓄在天上,这是何等大的盼望。他怀着这些思想进入教堂,当时有人正在宣读福音书,他听到主对那个富有的人说:“你若愿意做完全人,可去变卖你所有的分给穷人,就必有财富在天上。”(太 19:21)这好像上主定意宣召他成为圣徒,他自己也感觉这信息是特别对他说的。安东尼立刻离开教堂,将他的遗产(肥沃和十分美丽的土地,约中国的十二顷)分给村民。他不愿意这些财产成为他或妹妹的拦阻;他变卖其他财物,当他兑现这些款项后便分赠给穷人,只留下少部分给他的妹妹。

3、当他再一次进入教堂,他又听见福音书的话说:“所以不要为明天忧虑”(太 6:34),他随即马上离开教堂,将剩余的财物也分给有需要的人。然后他将妹妹交给受尊重和可靠的贞女们托她们来养育。他却专心在灵修操练上,而不分心照顾家庭。他真心和忍耐地进行灵修操练。当时埃及还没有修道院,在沙漠中也没有修士,但是每一个期望留意他灵命操练的人,他便需要在他自己家乡附近独自修行。当时他隔邻的村子,有一位老人,他自幼已独自操练。安东尼便努力学习他的德行。只要他听见临近的乡村有什么热心修行的人,他就便居留在那里。他像一只聪明的蜜蜂寻找花蜜一样,在那里寻找热心修道的人,除非他寻见那人,否则他不会回家,除非他在操练德行旅程上获得指引,才会返回家里。当他开始再进深操练时,他决定不再回家, 也不再挂念他的亲友。他将所有的情感和精力都集中在操练上。他亲自工作,因为他听见说“若有人不肯作工,就不可吃饭”(帖后 3:10)。他工作所得的,一部分维持生计,另一部分分给有需要的人。他认为不断地祈祷是必须的(太 6:7,帖前 5:17)。他牢记圣经上的各种教训。对他来说,他的记忆就是书本。

4、安东尼这样的生活,他得着众人喜爱。他曾经探望虔诚的人, 诚意地听取他们的意见。他仔细思想他们在虔诚苦修上的优点,并加以学习。他观察到这等人充满恩赐,他们祈祷热切。他也注意这等人内心的自由,以及对别人的关怀。他留意这等人的内心警醒和追求学习的态度。同样,他也注意他们对基督的敬虔,并他们彼此之间的相爱。当他学习后,他就返回自己操练的地方,将众人灵修的优点,反复思量,同时,他努力地实践那些最好的,对于同年纪的人,他不会与他们争竞什么;但是在德行的长进上却是例外,他不愿意成为次席。当他采取这样的态度,他没有得罪任何人,或惹起无谓争端,相反, 却得着很多人的喜悦。所有村民和他的亲属都来探望他。他们看见他的生命情况,均称他为“上主所喜爱的人”,还有人称他作“儿子”或“弟兄”。

5、那轻视和嫉妒良善的魔鬼,却不能忍受这青年人的优点。因此,它以惯常的伎俩来攻击安东尼。首先,它试图令他放弃操练。所以,它提醒他有很多家产,又要照顾妹妹,还有很多亲属,可爱的金钱和名誉,享受食物的乐趣,并其他一切生活的情趣。最后,它指出操练德行是要付上极大的努力,但是人的身体是软弱的,操练的时间这样长,放弃吧!因此,它在安东尼的脑海里,浮现一大片充满各样思虑的乌云,因为它盼望安东尼放弃正义的目标。可是这敌人面对安东尼的决定,看见自己陷入软弱无力抵抗的困境,并被他伟大的信心和不断的祷告所打败。然后,它将自己的信心放在它的武器中——就是它肚腹的中心(伯 40:6)。魔鬼满怀信心(这是它的优点),再次攻击那年轻人,在黑夜以大声打扰他。魔鬼投下污秽的思想,他以祈祷驱散它们。魔鬼激发他的淫欲,他却感觉羞耻,并运用信心祈祷和禁食来保卫自己的身体。在一天晚上,那攻击人的魔鬼,它假扮着女人, 表演各种不同的姿势,希望引诱安东尼,但安东尼只想念基督并他的胜利,也想念着灵魂的宝贵,因此他能够消灭敌人。仇敌再次将安逸的快乐摆在他面前,但安东尼感到愤怒和忧愁(正如我们所预料的)。于是他集中思想末日审判的烈火,不灭的虫,以这些来对抗魔鬼的引诱,使他经过这些试探而未受伤害。经过这些事以后,仇敌感觉羞愧。因为它以为自己如神明一样,现今却被一个青年人弄成小丑模样,它自恃能够胜过血肉之躯,但现今却被具有血肉之躯的人打败。与安东尼一同作战的上主——他曾为我们道成肉身,胜过魔鬼。因此,每个真诚挣扎的人,都能说:“这原不是我,乃是上主的恩与我同在。”(林前 15:10)

6、最后,这只兽不能按它的策略打败安东尼,相反,看见自己被抛出安东尼的心田,它咬牙切齿(正如圣经所载)。它只好改变了自己的形象,以一个黑人男孩出现,表面上魔鬼似乎屈服了,不再在思想上攻击安东尼(因为它已经被赶走了)。但现在它却以人的声音说:“我曾欺骗和征服许多人,现在我要尝试攻击你和你的努力。正如我攻击其他人一样,不过,我感觉太疲弱了。”安东尼问:“你是谁,你为何对我说这话呢?”它立刻发出乞怜的声音说:“我是淫欲的朋友,我将欲念埋伏在人的思想中,随时准备突袭年轻人,我被称为淫欲之灵。有多少人能自我谨慎而不被我欺骗呢?有多少人能自我约束而不被我夸胜呢!我就是那位使人堕落,被先知所斥责的:因为他们的淫心使他们失迷。(何 4:12)其实这是我的轨迹使他们堕落陷阱。我是那位常烦扰你,而又常被打败的。”安东尼感谢上主,并大胆地回答:“你应该被轻视的,因为你乌黑的心肠,好像无力的孩子。由现在开始,你不能令我感觉焦急,因为那帮助我的人中,有上主,所以我要看见那恨我的人遭报。”(诗 118:7)那黑鬼一听见这话,就立刻逃走了。

魔鬼畏惧安东尼的话,害怕他,甚至不敢接近他。

7、这是安东尼第一次战胜魔鬼,或正确地说,这是救主在安东尼身上的胜利,正如圣经说:“律法既因肉体软弱,有所不能行的,上主就差遣自己的儿子,成为罪身的形状,作了赎罪祭,在肉体中定了罪案,使律法的义,成就我们这不随从肉体,只随圣灵的人身上。”

(罗 8:3-4)虽然魔鬼受到挫败,但安东尼却没有轻敌或傲慢起来。仇敌纵然失败,但并没有停止寻找机会攻击安东尼。因此它再一次以狮子形象在暗中围绕安东尼,等待机会攻击他。安东尼从圣经上得悉仇敌的叛逆是层出不穷的(弗 6:11),所以他更严谨努力操练自己。他知道仇敌既然不能再以肉体的快乐引诱他犯罪,它一定会用其他方法令他陷入陷阱之中,因为魔鬼乃是罪恶的爱好者。因此,他更加克制自己的肉体,“叫身服我”(林前 9:27),这样他就不会因为曾经得胜而掉进陷阱当中。所以,他计划要保持更严谨的操练,使他能更自由地生活。他内心充满热诚,养成一个良好的气质。所以,当他接受其他人的建议(甚至一个小小的建议),他都表现得很兴奋。他能够彻夜不眠地警醒,他不单只是一次,甚至常常如此操练,引起众人的惊奇。每日黄昏后才进膳一次,但有时候两天、三天、四天才进食, 他的食物乃是面包和盐,他只是饮用清水,肉和酒就不用提了,因为在当时操练敬虔生活的人都没有这种“禁食”行为。他本可以在粗席上睡觉。他不赞成用油抹皮肤。他认为青年人应当热切地过苦修的生活,不应该找东西令自己的身体得到松弛。他提醒青年人要习惯苦修, 常常思念使徒的教训“因我什么时候软弱,什么时候就刚强了”(林后 12:10)。因为他说灵魂倾向刚强之时,肉体的欲望就软弱了。他这些教谕,实在是美妙的。他认为衡量一个人在修德行上的进步和与世界的分离,不是时间的长短,而是他热烈的盼望和坚持的目标。事实上,他不需要思想已经过去的事情,而是每日都像刚刚开始苦修的人, 不断努力追求进步,正如保罗自己说“我只有一件,就是忘记背后, 努力面前的。”(腓 3:13)同时他想起以利亚所说的“我指着事奉永生的万军之上主起誓,我今日必使亚哈得见我。”(王上 10:15)安东尼查考先知所说的“今天”,是没有计算过去的时间,因此,他时常认为自己在开始之中。因此,安东尼每天都热情地自己奉献,就好像那些在上主面前侍立的人——以纯洁的心灵,预备遵行上主的旨意,并没有其他途径。他常常对自己提说伟大以利亚的生平,就如镜子一样, 给予苦修的人检讨自己的生活。

8、安东尼这样学习控制自己之后,他便前往乡村外的坟穴居住。他请求朋友,每隔一段时期才带面包给他。他一个人进入坟穴之后, 他的朋友把坟门关上,此举仇敌再不能忍耐了,因为它恐怕安东尼的操练影响旷野的其他修士。所以,有一天晚上,它带领很多随从来, 用巨大的力量来鞭打安东尼,使他跌倒在地上,疼痛到不能再说话, 它们又制造巨大的痛苦,他却坚强地忍受那些人不能忍受的痛苦。但是,借着上主的看顾(因为上主不会不看顾仰望他的人),第二天他的朋友带着面包来。当他们把门打开,看见他躺在地上如同死了一样。朋友把他扶起,把他带到村里的教堂,将他放在地上。许多亲友和村民都来看他,像围观死尸一般。大约到了半夜,安东尼恢复了知觉, 醒觉过来。当时他看见众人都熟睡了,只有他的朋友仍看守他没有睡觉。于是他向他们招手,并请求他们快扶起自己的身体,再次把他带回坟穴里,不要惊醒任何人。

9、于是他的朋友把他带回坟穴中,如先前一样把门关上。他又独自一人在里面。因为他曾受击打,所以无力站立起来,他躺卧在地但仍能祈祷。当他祈祷完毕,大声喊叫说:“我安东尼在这里!我不怕你们这样的击打,甚至是更大的攻击。因为,没有什么可以使我与基督的爱隔绝。”(罗 8:35)然后他歌唱“虽有军兵安营攻击我,我的心也不害怕。虽然兴起刀兵攻击我,我必仍旧安稳。”(诗 27:3)这位苦修士的思想,使憎恨良善的仇敌也感觉惊奇。安东尼虽然受到重大的击打还勇敢回来。于是撒但召集它的走狗,愤怒地大叫:“你们看,我们无论是用淫邪之灵,或鞭打,都不能阻止这人。不但如此,他还对我们无礼。让我们用别的方法来攻击他吧。”

对魔鬼来说,设计作恶的计划是轻而易举的事。因此,当天晚上它们制造大量噪音,以致全地像地震般摇动一样。那些鬼魔好像穿透四面的墙壁,它们变化成各样的野兽和爬虫。刹那间,房子充满各样的怪物:有狮子,有花豹,有公牛,有虫,有毒蛇,有蝎子,有豺狼, 每样怪物都采用自己的动作:狮子怒吼,正向他扑上来,公牛想冲过来,毒蛇向他爬过去但是不能接近他,豺狼直接扑向他。它们同时发出各样显得非常疼痛的声音。但是安东尼心里拥有不会摇动和警醒的灵魂。虽然身体的痛苦令他发出呻吟声,但他仍然能够控制自己的思想,他嘲笑鬼魔说:“如果你们有能力,你们只要一个来对付我就足够了;但因为上主破坏了你们的能力,你们就企图借着各样的暴行来恐吓我,这正显出你们的软弱,因为只能模仿野兽的样式。”他又大胆说:“如果你们有能力,你们可以先克服我,不需要后退,相反可以攻击我。如果你们是没有能力的,为什么还打扰我呢?这是虚假的。我们信靠主,因他是我们的印记和保障。”魔鬼又试用各样的诡计, 都没有成功,所以它们气得咬牙切齿。因为它们发觉这样既不能收拾安东尼,反而愚弄了自己。

10、在这样处境,上主并没有忘记安东尼的战斗,而且很快来帮助他。当安东尼向上望的时候,他看见坟墓顶端似乎打开,一道强烈光线向他照射过来;突然之间,那些鬼魔消失了,他身体上的痛苦也渐渐减少了,他不禁恳求上主说:“你在哪里呢?为何当初你没有出现,以致能够减轻我痛苦呢?”有一声音回答说:“安东尼,我早就在这里,但我要看你如何挣扎。现在因为你的坚守,没有被打败,我要永远成为你的帮助者,同时我会使你的名传遍各地。”当安东尼听见这话,他起来祷告,因为上主加添力量,安东尼感觉自己的身体比以前强壮得多了。那年,他大约 35 岁。(他修行已经 17-18 年了)

11、翌日,安东尼离开坟墓,怀着热切的心事奉主,当他遇见从前见过的老人,就邀请他与自己一同在旷野生活,但老人推辞了(因为他年纪老迈,而且这种操练尚未流行),安东尼就立刻独自上山。仇敌看见他的热心,又想再一次阻挠他,于是在路上,掷出一个大银盘的幻影,但安东尼识破这是嫉妒善行者的诡计,他站着并注视那银盘,便揭发附在其中的魔鬼,说“为什么旷野里有这银盘呢?它从哪里来呢?这段路从来没有人来游览,也寻不着旅游人士的踪迹。况且这银盘那么大,所以绝不可能遗失时也无人发觉。就算是遗失的,物主还会回来寻找的。无疑地,这是魔鬼的诡计。你不能借此来阻挠我的目的,魔鬼!你与此银盘一同毁灭吧!”他说这话的时候,银盘就像烟雾般消失了。

12、安东尼继续向前行,他没有看见幻影,但却有金子掷出来, 这未能确定是否一些更超越的能力,正在训练他的胜利者,安东尼只向魔鬼表示他并不稀罕金钱,安东尼对此没有交代,我们也不知道实情只知道沿途确实有真金。至于安东尼,他十分稀奇金子的数量,但他跨过金子时,就像跨过烈火一样,跨过之后,就永不回头。事实上, 他赶快地跑开,那地方就消失在他视线之外了。

安东尼急速地跑向山区,他决定全神贯注在他追求的目标上。他发现远处有一座古堡,这是一座早已废弃的古堡,里面住满各类的爬虫,但他决定住在那里。一会儿,那些爬虫好像被人驱赶一样,立刻逃走了,他再一次把古堡的出路锁上,余下的面包足够六个月时间食用(这是当地族人Theban 的方法,这些面包可以储存一年而不会变坏)。那儿有清水,安东尼将它当做隐修院居住下来,销声匿迹地独自一人居留在里面,从不走出古堡,也不会见任何访客。安东尼每年再次从屋顶上收取面包,在这里,他度过一段漫长的操练生活。

13、自从安东尼不准朋友来探望他之后,那些访客只好日以继夜地在堡垒外等候。他们听见城堡内发出有群众的吵闹声,噪杂声音及哀怜的声音,他们又听见有声音大叫说:“让回我们的地盘!你在旷野干什么?你必不能抵抗我们的叛乱。”起初,城堡外的人以为有人与安东尼打架,于是他们架起梯子,想进入古堡,当他们从墙孔往里面观看时,不见一人,他们就知道,敌人就是魔鬼,他们就十分惊恐, 遂呼叫“安东尼”,安东尼不理会魔鬼恫吓,听见朋友的声音就行近门口,授意他们继续上路,不必惊慌,他说:“这是魔鬼制造幻影来恐吓一些胆小的人,所以你们要画十字架圣号保护自己并满怀信心地离开。让这些鬼魔自取其辱吧!于是他们画了十字架圣号保卫自己后,就各自离去了。安东尼还留下来,却没有再受到魔鬼的伤害,他没有厌烦这种斗争。透过景象, 他得着从天上来的帮助,又因仇敌战败软弱无力,所以能在痛苦中得着释放,同时激发更大的热心。

安东尼的朋友继续不断到访,以为他可能死了。但他们却听见他唱诗的声音:“愿上主兴起,使他的仇敌被驱逐,如烟被风吹散,恶人见上主之面而消灭,如蜡被火融化。”(诗 68:1-2)又唱,“万民围绕我,我靠上主的名,必剿灭他们。”(诗 118:10)

14、安东尼这样独自度过灵修生活,差不多 20 年了,他从来没有离开那古堡,也很少人看见他(年约 55 岁)。20 年后,已有很多人在这沙漠中居住,他们很愿意竭力效法他的灵修生活,因此,他的几位朋友前往他那里,将古堡门打破后,小心把安东尼带出来,他被上主的灵充满了。为了访客的缘故,他第一次步出古堡。当他们看见他时,就十分惊奇,他的身体健康,仍旧与昔日一样;没有因缺乏运动而肥胖,也没有因为禁食和与魔鬼争战而消瘦,他还是与退隐之前完全一样模样。

安东尼的灵魂并没有因为悲伤而压抑,也没有因欢乐而放纵,他没有因欢欣与沮丧所影响,所以安东尼心灵的情况,仍然保持洁净无瑕。此外,当他面对群众时,他不会因惊慌困惑而手足无措,也不会因为受欢迎而得意洋洋。安东尼能将自己保持在一个完全的均衡状态下,一个被理智所支配和性格稳重的人。上主借着他医治很多人:有人被病魔缠绕,有的被魔鬼所附。同时,上主又赐给安东尼话语的恩赐,因此,他安慰很多困苦的人,又使彼此相争的人成为朋友,又劝勉众人说:“在世间没有什么可与基督的爱相比,和值得拥有。”他训话时,他督促他们要谨记将来的福乐及上主对我们的爱情:“上主既不爱惜自己的儿子,更为我们众人舍了。”(罗 8:32)他又劝导很多人去进行隐修的生活。

从此以后,在山岗上建立了许多隐修院,于是旷野就成为隐修士的城市,他们离开自己的家乡,注册成为天上的公民。

15、又一次,因为要探访弟兄,安东尼要度过雅莲奴(Areinoe) 运河,但运河里却躺满了鳄鱼,当他简单祷告后,他与同伴经过,并没有受到任何伤害。他返回隐修院后,仍然继续其神圣及充满斗志的修炼。他透过定期性的谈话来加强那些初为隐修士的信心,又激励其他人爱慕灵修生活,不久,他动人的讲论,激发起很多隐修院的成立, 他如同父亲一样指导修道的人。

16、有一天,当他外出云游四乡时,所有隐修士都聚集到他面前, 请求他训勉,于是他用埃及话教导他们,“圣经给我们的指引是足够的,但是我们能够在信心上彼此鼓励是更好。现在你们把所知道的, 告诉我,如同儿子告诉父亲一样;我好像是一个长者,分享我所知道的,所经历的成果。首先,让我们以同一的热情持守我们已开始的操练,在操练上不要灰心,也不要说,我们已经付出很长时间来操练。每天都是新的开始,我们也应当加强热切之心,因为人的一生若与永恒的日子比较是非常短暂。所以,我们若以一生的时间与永生相比, 就算不得什么了!世上的一切事物都是待价而沽的,而相同的货物, 则以等价交易;但是得永生的应许,人只付出少少代价而已,因为经上说:我们一生的年日是七十岁,若是强壮可到八十岁,但其中所矜夸的,不过是劳苦愁烦。(诗 90:10)因此,当我们能够生存 80 年, 甚至 100 年,这 100 年的修炼,也不能与我们将来作王的年日相比, 因为我们将要永永远远作王。我们是世上的奋斗者,虽然得不着世上的产业,却可以拥有天上的应许。我们脱去那败坏的身体,然后我们得着那不能朽坏的身体。

17、“因此,我的孩子们,不要失意,不要想念我们的劳苦或困难的事情,因为,现在的苦楚,若比起将来要显给我们的荣耀,就不足介意了。(罗 8:18)当我们观看这世界时,不要以为我们已舍弃很多事物,若与天堂相比,这世界实在是微不足道了。如果我们现在是世界的主,舍弃了全世界,但若与天国相比,这也算不得什么。正如一个人为要得到 100 个钱,而轻视了一个金币。又如一个世界的统治者,舍弃了全世界,他还是舍弃很少的,不过是一个世界,然而他所得的,却是百倍的。但是,全世界都不能与天堂的价值相提并论,人若舍弃了几亩田地,实际上就像没有牺牲一样。就算他放弃一间屋或者可观的财富,都不能为此夸耀他的放弃。我们应当谨记,若我们没有因为灵修德行而放弃这些东西,有一天,当我们死亡的时候,我们必须将遗产也遗留给后人,并且通常是留给那些我们所不愿意的人——正如传道书提醒我们。这样,为什么我们不为德行的缘故,舍弃一切,而得着天国呢?别让我们当中任何人怀着欲望,拥有一些我们不能带走的东西,这有什么益处呢?为何我们不拥有那些能够带走的东西呢?这些东西就是:智慧、公义、节制、勇敢、体谅、爱心、关怀贫穷、信靠基督、温柔、款待客人。如果我们拥有这些,就会发现它们正在我们前面,在柔顺之地准备款待我们。

18、“人应当思想这些,使自己不会对天上的事漠不关心,特别当他明白自己是上主的仆人,他是有义务执行主人心意的。一个仆人绝不敢说:‘我已经完成昨天的工作,今天不用工作了。’他也不能计算过去的工作时间,而要在未来的时间预支休假;如福音书所说,每一天,他必须以同样的热心讨主的喜悦以及逃避在操练上遇见的危险——所以我们应当坚持每日的灵修生活,因为我们知道:若我们疏忽一日的日子,主就不会因为我们昔日的表现,宽容我们;相反,他会因我们的疏懒而向我们发怒。正如我们在以西结书所听见犹大的例子,上主在一夜之间能毁坏了昔日所建立的。

19、“因此,我的孩子们,让我们不会疏忽操守神修的操练。因为在这件事上是上主与我们同工的,就如经上所说:‘万事都互相效力,叫爱上主的人得益处。’(罗 8:28)同时,为避免我们的疏忽,我们要好好仔细考虑使徒的说话:‘我天天冒死。’(林前 15:31)因为,如果我们像别人每天都冒死,我们就不会犯罪。我这讲论的重点是: 正如我们每天睡眠,但我们不一定会苏醒过来。正因这缘故,人不能把握自己的生命,而每日的生命都是由主所分配的,如果我们每日都有这种思想,每日都按这种方式生活,我们就不会犯罪,也不会渴求什么事物,也不会怀恨什么人,也不会积蓄财宝在世上。若我们像一个天天冒死的人,我们就会甘心贫穷,也会宽恕所有人。至于贪恋妇人,或在不圣洁享用生活,我们不单要自制,还并且要转身逃跑,认定它为短暂之东西,有严峻和恐怖的拷问,当我们留心审判之日来到, 便会消除贪享快乐的企图和唤醒已沉睡的灵魂。

20、“既然我们在德行的道路上已经起步了,所以,我们就当朝着目标迈进。任何人不可往后看,像罗得的妻子一样,因为主特别吩咐:‘手扶着犁向后看的,不配进神的国。’(路 9:62)回头向后看,没有别的原因,乃是感觉再一次想念世界的事物。不必惧怕听见德行一词,对这个词语也不要感觉陌生,因为它离我们不远,也不在我们之外,乃是现在我们内心。只要我们愿意,这就是容易的事。希腊人离乡别井,远渡重洋,为的是获得学识;但我们不必为了天国而外出, 为了德行而跨海,因为主曾说:‘上主的国就在你们心里。’(路 17:21)因为德行在我们心里,也会从内心冒出,德行需要的是我们的意愿。基于本性,当灵魂能维持它的理智部分时,德行就会出现。当灵魂被造时,它就留下来,它牢牢地抓住躯体。所以,嫩的儿子约书亚劝告百姓时说:‘专心归向耶和华以色列的神’(书 24:23),约翰也说:‘修直他的路’(太 3:3)。我们所关心的是灵魂,在被造之时,灵魂本性 ‘智’的部分是正直的。但当灵魂转离正途,被扭曲而离开其本性时, 我们可以说灵魂出毛病了。所以,灵修是不难的,因为只要我们维持被造的本性,我们就在德行中;但如果我们将思维放在被藐视的事物上,我们就被审判定为恶者。如果依靠外在的事物来达成修行的功夫, 那真是极其困难的。既然这东西已经在我们里面,我们当守护自己, 抗拒不洁思想的入侵,因为我们像受托者一样,当保护主所赐予的灵魂,使主可以认出他的杰作,保持受造时的模样。

21、“我们倒像与自己竞赛似的,以致怒气不能驾驭我们,欲望也不能奴役我们,因为经上说:‘人的怒气并不能成就神的义’(雅 1:20)。论到欲望又说:‘私欲既怀了胎,就生出罪来,罪既长成,就生出死来’(雅 1:15)。我们在世上生活,必须小心看守自己,如经上记着说:‘你要保守你心,胜过保守一切’(箴 4:23)。因我们有可怖的仇敌,就是万恶的鬼魔,是我们所对抗的,正如使徒说:‘因我们并不是与属血气的争战,乃是与那些执政的、掌权的、管辖这幽暗世界的,以及天空属灵气的恶魔争战’(弗 6:12)。它们的数目众多,在空中包围着我们,而且它们离我们也不远,但它们之间的区别恐怕太大,倒不如将这题目留给那些比我们更伟大的人来讲论吧!现在我们最急切需要的,就是要知道它们攻击我们所用的恶毒奸计。

22、“首先,我们应该明白,并不像我们现今所称的‘魔鬼’,因为上主不造任何恶的事物,它们被造时是美好的,后从天上堕落了。它们在世界上游行,以各种迷信欺骗希腊人,而且嫉妒基督徒。它们企图用尽各种方法骚扰我们,拦阻我们进入天国,使我们不能提升到它们失去的地位,因此,我们需要更多祈祷,禁食是必须的,禁食可以使我们从圣灵领受分别诸灵的恩赐,使我们可以洞识它们的诡计, 例如:它们之中谁是邪恶的?谁是最邪恶的?它们竭力追求是什么呢?而它们每个之间怎么被推翻及被驱逐呢?因为它们诡计多端,我们容易跟随它们的阴谋,蒙恩的使徒及他的伙伴就很明了这些,所以, 他们说:‘我们并非不晓得它的诡计’(林前 2:11)。基于它们对我们的诸多试探,我们更应该行在正路上,远离它们。其实在这方面我已有好些经验,所以,我要提醒我的孩子们。

23、“如果它们看见任何一个基督徒,尤其是隐修士,愉快地工作,灵命又进步,它们第一个要攻击的目标就是这些人,魔鬼会在路上放下绊脚石试探他们;那些绊脚石包括了邪恶的思想。但我们不必害怕它们的诡计,只要运用祷告、禁食及信靠上主,就可以立刻击败它们。可是,它们虽然受到挫败,但不会轻易停止攻击,反而卷土重来。当它们不能以明显及丑恶的快乐欺骗人的心思时,它们会采用其他攻击的策略,又以各样的伪装来恐吓人,例如,捏造幻象,改变形状,假扮女人、野兽、爬虫及成千上万的巨大武士。无论如何,我们无须害怕这些幻象,因为它们是虚幻之物,很快就会消失,尤其是以信心和十字架来保护自己时,它们肯定是胆大无惧、毫无羞耻,如果它们被征服,它们自会采取新策略,它们会假扮先知,预言未来;有时候以高及屋顶、巨大横壮的形象出现,它们就借着这些幻象来掳掠人的灵魂。当它们发现这种方法不能产生效用,正因人的灵魂以信心和盼望来保护自己时,它们的领袖就会被显露出来。”

24、安东尼继续说:“它们屡次以魔鬼的形象出现,如同主向约伯启示说,‘它的眼睛好像早晨的光线,从它口中发出火把与飞迸的火星,从它鼻孔冒出烟来如烧开的锅和点着的芦苇。它的气点着煤炭, 有火焰从它口中发出。’(伯 41:18-21)当魔王以这种形色出现时,正如我刚才所说,那欺骗人的就会用夸大言辞来恐吓人。主将它揭露, 向约伯说:‘它以铁为干草,以铜为烂木……’(伯 41:27)‘它视海如同沐浴池……视深渊像漫游之地……’主又借着另一位先知说:‘我要用手夺取列国如同取鸟巢,甚至夺取他们如同取剩下的卵’。总而言之,它们这些夸大的话,准备欺骗那些虔诚的人。但是,我们这些存信心的人,不必惧怕它的显现,也不要因它的话担忧,因为它是说谎话的——它像一条蛇,被主用钩钩住;又像一只负重的牲畜被主用绳绑着它的鼻孔,又用铁环穿着它的唇。它又像麻雀被主绑缚,给我们戏弄;它与其他又类似它的同伴蝎子和蛇,被基督徒践踏。这事证明,我们必须反抗它。它虽然恐吓要吸干大海,又要侵占全世界,但它却不能阻止我们的灵修操练和言语上对它的攻击。因此,我们不必注意它说什么,因为它是说谎的。我们也不要怕它的幻象,因为这些都是欺骗人的。从它们发出来的光不是真光,反而是准备灭没它们之火的雏形,它们会在火焰中被烧毁,但现在却借这些来恐吓人类。不要怀疑,它们必然会出现但却立刻消失。它们不能伤害任何存信心的人,只能携带这些火,而那些火焰将会烧毁它们。所以,我们不必惧怕它们,因为在基督的恩典里面,它们的一切战略都是徒然的。

25、“它们是虚伪的,已经准备变化成为各样的形状。很多时候, 它们假装唱圣诗却不现身,又会引用圣经,正当我们诵读的时候,它们可以准确地重复我们所诵读的,如同回声一样。我们睡觉时,它们会唤醒我们来祈祷,它们不停地这样做,令我们几乎不能入睡。它们也可能伪装成隐修士的模样,假装成为虔诚者讲论时的样子,它们只是用类似的伎俩欺骗人,然后将受骗者拉到它们所想的地方去。就是它们唤醒我们起来祈祷或劝勉我们什么都不禁食,或制造一些对不起我们的事情,它们将会在其他时间再度出现。无论如何,我们不必要注视它们。它们这些行为绝不是因虔诚或真理的缘故,相反,它们可能将单纯人士带到失望之地;又声明操练生活是毫无用处的;又令人厌烦退隐生活,如负千斤担子般艰难困苦的事;并且它们绊倒那些抵抗它们的人。

26、“神差派先知来,称这些造物为败坏的。先知说:‘给人酒喝,又加上毒物,使他喝醉,好看见他下体的,有祸了。’(哈 2:15)因为这种行为和思想,能毁灭人的修行途径。虽然魔鬼说出真话‘你是上主的儿子’。但主自己制止魔鬼的说话,以免它们以‘真理’散播它们的坏种子。同时耶稣的意思是我们不要理会它们,虽然有时它们似乎在说真理。我们拥有圣经和救主的人,难道要接受那魔鬼的教导? 那实在是不合宜的。魔鬼是那不在其位,而又变化无常的。为此,救主禁止它引证经文,救主曾说:‘神对罪人说:你为何胆敢传述我的诫命和朗诵我的法令?’(诗 49:16)它们的确有胆量做各样事情:叫喊、大声谈论、欺骗、制造混乱。这都是迷惑头脑简单的人,它们制造大响声,癫狂的笑声和作嗤声,如果无人注意它们,它们便会哭泣, 悲叹,好像被征服的人一样。

27、“因救主耶稣是神,他能禁止魔鬼,使其沉静。我们从圣人中得着知识,可以效法圣人所做的,尽力赶上他们的勇气,因为圣人何时看见这些事情,他们经常说:‘我会说我要谨慎我的言行,免得我舌头犯罪,恶人在我面前的时候,我要用嚼环勒住我的口,我默然无声,连好话也不出口’(诗 39:1-2),又说,‘我如聋子不听,像哑巴不开口。我如听不见的人,口中没有回答’(诗 38:13-14)。因此,我们不要注意它们,对待它们如同陌生者一样,即使它们唤醒我们起来祈祷,又和我们谈论禁食,我们不要听从它们。我们要立志,实行灵修的操练,不要让骗人的魔鬼,将我们引入歧途。虽然它们行事狡猾,甚至以死来威胁我们,我们绝对不用害怕,因它们是软弱无力的, 除了恐吓之外,一无所能。

28、“有关这个题材,我随意论说到此为止。我决不能迟延出门日期,我必须详细谈论关于魔鬼的事情,这些事情有助于你们防备它们。

“既然救主住在我们心内,那仇敌是堕落的,因它的大势力已去, 它好像丧失权力的暴君,不能有所作为了。它虽然仍然不会静止,尽力施行恐吓,但它只能运用言语,你们每个人都要记着,若魔鬼如同我们一样有身体的限制,它们便会说:‘若人们隐藏起来,我们不能找着他们了,我们寻着他们才可以伤害他们。’在这种情况下,我们若关门隐藏起来,就可以避开它们。但情况却不是这样,它们能进入已经关上的门。我们看见它们和首领——撒但——散布全球各地,充满空间。这些意图不轨的家伙,准备伤害人,正如耶稣所说:‘你们是出于你们的父魔鬼……因它本来是说谎的,也是说谎之人的父。’(约 8:44)虽然我们仍然平安无事活着,但在生活中依然抗拒它们, 要证明它们无能为力!空间不能阻止它们的阴谋,魔鬼对我们并不友善,它们有计划地伤害我们,它们不喜爱善事,魔鬼不但善变,而且, 它们这些邪恶败类,只想陷害爱慕德行及敬畏神的人,因此,它们只好恐吓。如果魔鬼真的有能力,它们绝不会犹疑,必立刻行动,攻击我们,完成它们恶毒的目的。我们要留意,我们聚集在这里用说话攻击它们,它们是会明白的;若我们在德行上长进,它们自会无能为力。确实地,如果魔鬼有权力,魔鬼绝不会让一个基督徒生存下去,因为服事上主,对‘罪人’来说是件可很恶的事情。因为它们无能为力, 不能实践任何的邪恶计划,所以可以说它们是害人终害己。

“我们可以从以下事实,为魔鬼的惧怕心理作总结:如果它们真的有些权势,它们就不必求诸兽群,也不必借现形变形,幻象伪装等方法。如果魔鬼真有能力,只需一个就足以达成它们的企图了。它不必费尽心力,借幻影来杀伤人,或借兽群来恐吓人,不用故意借骚动, 小题大做,只要它愿意,它拥有的权力便可以使一切都实践出来了。这些原本无能为力的魔鬼,现在更旋转跳跃,好像在舞台表演一样, 借着幻影,装成各种怪异鬼脸,来吓唬儿童。由于魔鬼以这些禽兽装扮的怪异形象出现,它们变得更加轻贱了。天使奉上主的差遣,去攻击亚述人,它并不需要群众,也无可见的形象,天使不需喧嚷的喊声, 天使安静地执行权能,立即杀死了十八万五千亚述人(王下 19:35)。魔鬼愈以恐吓和借诸般空虚的幻影表现自己权力,却愈显出它是无能的受造之物,它终必归于无有。

29、“现在,如果有人想起约伯的故事,他会问:为什么撒但做种种事情攻击约伯呢?它夺取了约伯的一切财物,杀了他的儿女,又用毒疮击打他。请注意,事实并非如此。撒但之所以能作这些事,因为上主把约伯交给它,让它考验约伯(伯 1:13)。撒但并没有权柄这样做。它先向上主请求准许,才能进行这件事情,从这一方面来看, 我们更有理由轻视它。在攻击这个义人的事情上,魔鬼是占了优势。如果它拥有权柄,自然不必要向上主请求许可,事实上,它不是请求一次,而是请求了两次,这表露它的软弱,它没有权柄攻击约伯,就是它要毁灭约伯的牲畜,若没有先求上主得着允许,这是不可能的。它们甚至没有权力杀害猪群,如经上说:‘鬼就央求耶稣说:若把我们赶出去,就打发我们进入猪群吧。’(太 8:31)它们对猪群尚且没有权柄,又何况对待按上主形象所造的人呢?(创 1:26)

30、“因此,我们只要敬畏上主,就不必理会那些鬼怪幻影,完全不用害怕它们。它们越是作怪,我们就当在神修上专心,以此对付它们,因为正直的生活和对上主的信赖是对付它们最有效的武器,其实它们畏惧我们的灵修苦练,如:禁食守夜,不断祈祷,温和良善, 不轻易忿怒,心平气和,不重视钱财,不自满自大,谦逊忍耐,周济捐输等,但最重要的是委身基督。正因如此,它们只能尽它们所能。它们知道基督徒有上主恩典,因为耶稣曾说过:‘我已经给你们权柄,可以践踏蛇和蝎子,又胜过仇敌一切的能力,断没有什么能害你们。’(路 10:19)

31、“这些魔鬼又能假装预知未来,我们不用相信它们,例如: 几天前,它们告诉我们有些弟兄会来探望我们,后来他们真的来了。魔鬼并非关心相信它们的人,它们无非引诱人对它们产生信心,然后魔鬼便能掌握人,并且毁灭他们。为此我们不要听从它们,反而要把它们尽快赶走。因为我们不需要它们的预言。它们的身体既比我们走得轻快,便可以预先看见人们启程上路,它们可以跨越启程的人,而预先报告他们的来临,这种预言有什么稀奇呢?一个骑马的人,自然可以轻快地越过步行的人,而预先公报的消息,所以我们不必稀奇它们的预言,它们并没有先知的能力。只有上主是无所不知的,先可以预知尚未发生的事情。魔鬼在这方面好像贼,它们先跑到前面来,报告所见到的事,如今我们在这里聚集谈论它们,反对它们,当我们尚未出去报告之前,它们已在我们之先向许多人预告所见到的事。一个脚步敏捷的孩子,自然能跑在脚步缓慢的人之前报告消息。

“我想说的是这样:如果一个人要从代巴依德,或从别的地方启程,魔鬼看见他已经开始,启程之前,它根本不知道那人是否真的启程;魔鬼就跑到前头,预告有人将会到来,但这些旅客若回头他往, 它们的预告就会失效。

32、“因此,有时候它们对尼罗河水说些无伤大雅的预言,例如:它们看见埃塞俄比亚地区降下大雨,它们知道尼罗河的发源地会泛滥,当水流淌尚未到达埃及之前,它们先跑去报告河水要泛滥,其实如果一个人能像它们跑得那么快,他也可以作同样的报告。又例如前哨守望员,他登高一望,就可以看见谁往那里,这自然比站在低洼之地的人观看得更快捷,视野更广大。又如:一个人在别人之前,跑去报告,那些事当然不是尚未发生的了,其实发生的事正不过是进行中的事;那么这些小鬼特意地赶快作报告,那只是欺骗人,如果同时河水泛滥情况改变或旅客改道,那么,这些魔鬼的预告,就成了谎言, 而听信他们的人,就受了欺骗。

33、“希腊的神谕预言,就是这样兴起的,古人被魔鬼引入歧途, 也是这样发生的。这等欺骗人的故事,只有救主降临世间,基督才能制止它们,镇压它们,止息它们的恶行。魔鬼对于未来,原是一无所知,它们看见别人的知识,就像贼一样,窃取别人的知识,再加以伪造。它们所知道的,根本是猜测的并非真正的预言。因此它们报告未来的事,有时候,是恰巧正确地应验了,并不足为奇。正如医生对病理是专家,他们在不同的病人身上,可以观察到不同的病症,他们往往由于自己的临床经验推测,可以告诉病人,将会有什么事发生。同样,水手和农夫因着他们的经验,可以预告天气是否有暴风雨、天气是否晴朗;没有一个人,以这种经验之谈表示他们有上主的启示宣告预言。他们其实是依靠实际经验做预言的,所以,魔鬼有时候靠推测而预言这类事情,你也不要惊奇,也不要信任它们。如果在几天之前, 从魔鬼那里知道将要发生的事,对于听众来说,有什么好处呢?急于知道未来的事,居心何在呢?即使在事情发生之后,证明魔鬼是真存在的,那又有什么关系呢?实在地说,德行之所以称为德行,绝不靠这些事,也并非靠这些事所造成的,也不是良好性格的证明。因为我们不会因为不知未来而受审判,也没有一个人,因他学习了预知之术而被称为圣人。将来的判决,是要察看他是否坚持属实的信德;是否忠于遵守上主的诫命而已。

34、“因此,我们应该谨慎,不要重视这些事,也别为了预知未来,而专务灵修苦功,我们学习圣善的生活,是为了讨上主的喜悦。我们祈祷,也别为了预知将来。我们也别祈求知道未来,作为上主赐福的凭据。我们所要求的,是祈求耶稣成为我们战胜魔鬼的同工。如果有一天,我们真的要知道未来,我们必须心清意洁的,因为我认为如果一个灵魂,实在清洁无瑕的话,在他原来天生的境界中,他的预知能力会是比魔鬼更清楚,更遥远,那是因为上主启示了他关于未来的事,这就是以利沙灵魂的写照,他曾见到在基哈西身上所要发生的事(王下 5:26);他也见到有大军,站在地的四周(王下 6:17)。

35、“因此,在夜间魔鬼来到你那里,告诉你未来的事情,或称呼你为天使,你也不要理会它们,因为它们正在编造谎话,如果它们称赞你的灵修功夫,或称呼你是圣人,不要听它们,也不要和它们打交道,最好画十字架圣号,保护你自己和你的住所,然后祈祷;你便会看见魔鬼消失踪影。它们是胆小鬼,惧怕救主的十字架圣号,因为在十字架上,基督已解除了魔鬼的武装,把它们公然示众。但是,魔鬼却不知廉耻,想尽方法,并且五花八门不断变化它们的形象,你不要害怕,即使它们装扮成为什么东西,你也不需要注意它们。因为, 靠着上主的恩赐,很容易分辨出好坏的。圣善的彰显,是没有动乱的, 因为‘他不喧哗,不扬声,也不使街上听见他的声音。’(赛 42:2)这种显现的来临,是那样安静柔和,喜乐,欢愉和勇气一同立刻进入灵魂里面,因为主的同在是我们的喜乐,父神的权力是与这些‘德行’ 同在。灵魂的思想,保持不混乱,因此在显现的光辉透视之下,可以看见显现的是谁。灵魂有种期望神性的事和将来的事的愿望,更很希望能与天上的显现合而为一。

“如果一个人,看见这种圣善显现时,会感觉害怕,但那显现会以‘爱’消除他的惧怕,如天使加百列对撒迦利亚所作的(路 1:13),又如天使在坟墓前显现给妇女时所作的(可 16:6),又如天使显现给牧羊人时所说的:‘不要惧怕’(路 2:10)。天使对马利亚说:‘马利亚,不要怕。’(路 1:30)在这种情况下,害怕并非出自灵魂的惧怕,而是出自一种清晰自觉:有更高的神明当前。神圣的显现,都是如此。

36、“另一方面,邪恶的出现和攻击,是混乱的,并且有隆隆噪杂声和大喊的尖叫声;好像是野孩子(流浪的街童)和强盗造成的骚动。这种骚动立即使灵魂产生恐惧,导致思想上的混乱和不安;在灵修时思想产生沮丧,悔恨,对亲人挂念,忧愁和害怕死亡等,最后便轻视德行,渴望恶事,性情完全变坏;因此,你看见幻影而不恐惧, 恐惧便消失,不再害怕,随之而来的是无可名状的喜乐和满足,勇气和体力的恢复,思想和安静,正如以上我所讲述的一切,而且有刚强的勇气热爱上主,随后便会愉快地祈祷——因你的喜乐和心灵上的平安,证实了上主的同在。因此亚伯拉罕看见上主,就喜欢;约翰听见马利亚(救主之母)的声音,就欢喜地在母腹里跳跃。但是,什么时候你看见幻影,混乱包围着你,同时又有外来骚动和世物的幻想出现, 死亡的威胁以及上面所说的一切情况出现,你知道这是从恶魔而来的。

37、“这一段话作为你们的提醒,当一个灵魂处身在恐惧之中, 那就是仇敌也在其中,因为魔鬼不会减少它们造成的恐惧,它们不能像天使加百列对马利亚和撒迦利亚所做的,也不会像坟墓旁天使对妇女们所做的。相反,当它们看见人害怕,它们反而增强人的幻觉,使人更加恐惧它们,然后魔鬼会临近他们,嘲笑他们说:‘跪下朝拜我!’(太 4:9)它们用这种方法欺骗希腊人,称为他们中间的神灵。救主耶稣决不许我们被撒但欺骗,因为它企图传达这些幻影时,主耶稣曾斥责撒但:‘撒但退去吧!因为经上记着说:“当拜主你的神,单要事奉他。”’所以,我们要多而又多地轻视撒但(不要把撒但放在眼里),因为救主曾用这些话斥责它们。

38、“我们不要因为赶走了魔鬼而骄傲夸口,也不要因为使病人得治疗而趾高气扬;我们也不要单尊敬那些赶鬼的人,而轻看那些没有恩赐赶鬼的人。我们要仔细观察每个人的灵修生活,然后效法他们, 或者与他们竞赛,或修正他们的灵修方式。因为显露神迹的不是属于我们,而是主耶稣的工作。他曾经对门徒如此说:‘然而,不要因鬼服了你们就欢喜,要因你们的名记录在天上欢喜。’(路 10:20)事实上,我们的名字登记在天上是我们德行的证明,有赶鬼的能力是救主赏赐给我们的见证,所以,他对那不以德行夸口,而以行神迹夸口的人说:‘当那日,必有许多人对我说“主啊,主啊,我们不是奉你的名传道,奉你的名赶鬼,奉你的名行许多异能吗”’(太 7:22),‘因为主知道义人的路,恶人的道路,却必灭亡。’(诗 1:6)总而言之,照我先前所说的,人当祈祷,便得着‘辨别诸灵’的恩赐,因此,我们便如经上所说:’一切的灵你们不可都信。’(约一 4:1)

39、“我希望保持沉默,不说任何关于自己的事情,我对自己的话负责。但是我所说的话,你们别以为我只是空谈,你们要相信所听见的,这都是我亲身的经验,而且全部都是真实,为这缘故,终使我成了愚昧人,(救主听见知道我的良心纯洁,不是为我个人,而是出于爱你们的原因,才说明这些事实鼓励你们。)我告诉你们,我看见魔鬼狡猾的行径。小鬼们如何多次称呼我为圣洁的人,我如何奉救主的名咒诅它们,魔鬼又多次预告河水的涨退,而我却对它们说:‘那与你们的事有何关系呢?’有一次,它们来威吓我,装扮成全副武装的军人,把我团团包围;在另一个机会上,它们以牛马野兽,蛇蝎爬虫,挤满了我的屋子,但我却歌唱着说:‘有人靠车,有人靠马,而我却要提到耶和华我们神的名’(诗 20:7)因这句祷词,它们被救主击退了。有一次在黑暗中,它们以荣耀的光体出现,并且说:‘安东尼,我们来,是送你光明。’但我闭上眼睛祈祷,魔鬼的光明就立刻不见了……月后,它们又来了,还引证圣经,唱着圣诗,但‘我像聋子, 不听它们’(诗 38:18)又有一次,它们摇撼修院,但我祈祷,我的意愿并未动摇;以后它们又来了,不断制造吵闹声:有钟声、吃吃笑声、四周跳舞声,但我祈祷,对自己唱圣诗,而它们随即又哭喊乱叫,好像到了精疲力竭的样子。我赞美上主,他给了它们一个教训,将它们的疯狂锣鼓声化为乌有。

40、“有一次,一个身形高大的魔鬼幻影出现,它竟敢说:‘我是上主的能力,我是上主的智慧,你愿意我赐给你什么?’我叫喊基督的圣名,向它吹了一口气,我打了它一记耳光,我好像得胜了。它的形体虽然很大,但在基督的圣名下,它和它的随从都不见了。有一次, 当我禁食的时候,那狡猾的家伙到我这里来,装扮成一位隐修士,手里拿着幻影的面包,它劝我说:‘吃吧,停止你的许多苦功吧!你不过是人,也会软弱的。’但我看破了它的诡计,起来祈祷,它就像一股烟似的从门口逃跑了。在旷野里,它多次将金子显示给我看,以为我会触摸和留意金子,于是我反复唱圣诗来反击它们,金子就融化了。魔鬼屡次对我拳打脚踢,我就说:‘谁能使我与基督的爱隔绝’(罗 8:35)。它们转身彼此打斗起来。这不是我制服或者废除了它们的行动,而是我主制裁了它们,因他曾经说过:‘我看见撒但从天上坠落,像闪电一样。’(路 10:18)

“我的孩子们,你们要思想使徒的话:‘叫你们效法我们不可过于圣经所记,免得你们自高自大,贵重这个,轻看那个。’(林前 4:6)在灵修生活上,不要灰心失望,不要害怕撒但和它的随从们的攻击打扰。

41、“自从我说出这些事情,我已被视为一个愚昧人。但请相信我和接受这些事实,我所说的都是真实的,这些事将成为你们的提醒,使你们不用惧怕。有一次,有人来推我的房门,我开门,看见一个高大威猛的人,我问他是谁?原来是撒但。我再问它为什么到这里来? 它便质问我,为什么隐修士和所有基督徒常常无故责备它。我却反问它,为什么时常搅扰他们呢?撒但却反问说,它并没有去搅扰他们, 他们的烦恼是出于自己;魔鬼并引用诗篇 9:6:‘仇敌到了尽头,他们被毁灭,直到永远;你拆毁他们的城邑,连他们的名号都归于无有。’ 想不到魔鬼用经文来引证自己是弱者。魔鬼其实没有属于自己的地方和武器,而基督徒却满布各处,甚至旷野也有隐修士居住。它请求基督徒只管自己的事好了,不要再为难它。我听见它这样说,有点惊奇, 于是对它说,虽然它常常说谎,这次却说真话了。事实上,基督来了, 魔鬼已被打败了。当它听见救主耶稣的名字,就无法立足,只好逃跑了。

42、“撒但那恶者既承认自己无能为力再作什么事情,它已经变成弱者了,它对我们还有什么可怕的呢?所以我们可以轻看它和它的同伴,不用害怕它们。虽然,它们还有许多诡计要攻击基督徒,不过, 我们已经知道它们的弱点,我们就能反击它们。首先,我们不要灰心失望,不要胆怯,或自己恐吓自己,或者希望魔鬼最好不会选上我们为攻击对象,我们不要忘记这些恐惧;相反,我们却应以勇敢、喜乐面对,只有我们心里常常思念主的同在,因为有主与我们同在,仇敌便不能对我们有什么作为。魔鬼通常攻击我们的方法是:按照我们看见的它们的幻影来迷惑和恐吓我们,如果我们的表现是惊慌和惧怕, 那么我们便中了它们的诡计,它们便乘虚占据我们的思想。我们要让魔鬼看见我们在主里面的喜乐,我们要默想美好的将来,以及主所做的事。这样,魔鬼便没有能力攻击我们,只会羞愧地离开。同样理由, 当仇敌看见约伯充分防卫,便离开他,但看见犹大没有防备,便把他占据了。所以,如果我们希望仇敌无所遁形,就让我们常常默想主的事,这样我们的心灵便常常喜乐,满有盼望。当它看见我们这些表现, 它必然赶快逃跑了。

43、“没有惧怕之心!乃是你攻击它们的记号。所以,任何幻影在你面前出现,都不用惧怕,却要勇敢地问它是谁?是从哪里来的? 如果来自天上,上主会给你确据,并且把你们的惧怕变成喜乐。但如果是来自那恶者,它是无能的,当发现你的灵惧怕时,你当问它是谁? 来自何方?你便会保持冷静。嫩的儿子约书亚这样查问时,他便学习到底谁是他的帮助者。(书 5:13)仇敌是不能逃避的,(但 10:11,18-19)但以理也这样查问。”

44、安东尼谈论这些事,大家都很兴奋,并且令有些人的爱心得到激励,又令有些人的傲气全消,大家都提高警觉提防魔鬼的假装诡计。他们都惊异上主给安东尼的辨别诸灵的能力。他们山里的屋子, 好像帐幕充满唱圣诗的人,喜爱阅读、祈祷,因为盼望带来的喜乐, 他们居住在山洞里,将物品分配给各人,彼此以爱相系,度过融洽、敬虔、公义的生活。他们只有一个共同的目的:就是要达到完全的德行,所以他们的生活,很自律、很有秩序,就如民数记 24:5-6 所说的: “雅各啊,你的帐棚何等华美!以色列啊,你的帐幕何其华丽!如连接的山谷,如河旁的园子,如耶和华所栽的沉香树,如水边的香柏木。”

45、此后,安东尼更加坚定他个人的修行,天天默想天上的居所, 向往那个地方,看透今生的短暂。当他思想灵魂的神性能力时,他就觉得单顾饮食、睡眠或照顾肉身的其他需要是十分羞愧的,所以,当他与其他隐修士一起用膳的时候,对灵性食粮的渴慕便浮现出来,使他感觉被别人看见自己进食真是一件可耻的事情。但因为身体基本的需要,他也吃点食物,有时他独自进食,有时也和弟兄们一起进食, 但总带着羞愧的心而吃,同时对他们说些有帮助性的劝勉的话:“我们应当把所有的时间放在灵魂上面,若花费在肉身方面的时间减少, 灵魂不单不会被肉身控制,反而使肉身成为灵魂的辅助。就如主在马太福音 6:31-33 所说的:‘不要忧虑说,吃什么,穿什么,这都是外邦人所求的,你们需要的这一切东西,你们的天父是知道的,你们要先求他的国和他的义,这些东西都要加给你们了。’”

46、主后 303-311 年间,教会遭受马西敏(Maximian)的迫害, 当殉道者被带到亚历山大(Alexandria)城时,安东尼也跟随前往, 他也很渴望成为殉道者,但却觉得没有自首的必要,于是他在旷场上、监狱中服事那些证道勇士,在法庭中他四处奔走,热诚地唤起、鼓励志愿殉道者的勇气。若他们被传召上法庭,他就接待、服事他们,陪伴他们直至他们逝世殉道。当法官看见安东尼与他的伙伴无所惧怕的表现,于是下令,即时生效,不允许任何隐修士暗躲在城里。然而第二天,安东尼却仍旧在法庭出现,毫无畏惧地站在显眼的地方,在场有许多人,甚至地方行政长官也看见他。他这些做,显示出基督徒的无畏精神。安东尼曾经祈祷盼望能为主殉道,但主却没有让他成为殉道者,主为着我们和其他人保守他。因为许多人看见他的生活行为, 就以他为模仿者,要学习他的榜样。所以,安东尼仍然照常劳苦地服事那些为主证道的人。

47、在主后 311 年 11 月 25 日,亚历山大的大主教彼得殉道,而迫害也告一段落,安东尼返回他的隐居所,每天都是克己的生活,为着信德作战。他要求自己更严谨进行苦修,他不断禁食,从那时候开始,直至死亡的时候,从来没有更换衣服和洗澡。

48、在安东尼返回沙漠之后,他做了一个决定:就是在一段时间之内,不会外出,也不会接见访客。当时,有一个名叫马地亚努的军官来找他,求他出来为他那被邪灵搅扰的女儿,祈求上主的医治,但安东尼始终没有开门接见那军官,只在门内告诉他,自己也不过是普通的人,正如他一样,如果军官同样相信主,他可以按着信心直接向上主祈求,他也会蒙神垂听。那军官离开,靠着信心向基督祈求,结果,他的女儿摆脱了邪灵的搅扰。还有许多其他神迹奇事,主借着安东尼行的。因为主曾如此说:“你们祈求,就给你们,寻找,就寻见。”

(路 11:9)有许多病人,往他那里寻求医治,可是他不肯开门,病人只好在他居所的门口露宿,后来因为他们自己的信心和真诚的祈祷, 都得着医治。

49、因为许多人来找他,使他原定的计划受到搅扰,不能静静地隐居苦修,安东尼更恐怕因主借他所行的一切奇妙事迹,人会过分看重他而注目在他身上,于是,他决定到一个没有人认识的地方——大巴,继续苦修生活。他从弟兄们那里得了一些面包,就独自走到尼罗河河畔等候船只。忽然,他听见一个从天上而来的声音问他要往哪里去?原因为什么?这是他惯常听见的声音,他便说出实际的原因,那声音回答他:“无论你往大巴,或下到埃及的布什利,都会有更多人搅扰你。如果你真愿意独自一人静修,最好是深入旷野沙漠。”于是, 安东尼便问谁人指示他道路,那声音便指示他,有一个撒拉撒人,正往那条路走去,安东尼便走近他们,并问可否与他们同行。他们好像是受了上主的命令,乐意地答应他结伴前行。步行三日后,他们来到一座高山面前,山脚下有一股水泉,泉水清甜,一片平坦土地,还有种植了一些棕枣树。

50、安东尼十分喜爱这地方,正如上主在河畔指示他的:他从同行的人中得了一些面包,便决定独自留在那里,那些撒拉撒人,看见他这样热爱这地方,以此地为旅程的中途站,时常经过这地,并为安东尼送面包,那里的棕枣也成了他的食粮。过了不久,他的弟兄们知道这地方,热情地送面包给安东尼,但他觉得这会带给他们不少麻烦, 为了避免他们长途跋涉的劳苦,他请求别人帮助,带一把锄头,斧子和一些种子前来,于是他亲手耕种(他感觉很高兴,因为不用再给别人带来负担),这些耕种成了他每年的工作。后来,由于还有人继续来造访,他便种植一些菜蔬供应到访的客人,使他们也可以享用。起初,旷野中的野兽,常常来饮水并践踏了他的农作物,于是他奉主的名命令野兽们离开,不准它们再来,从此以后,它们再也不敢接近那地方了。

51、安东尼独自在山野居住,有更多时间祈祷操练。如今他已经是一位老人,因此每月经常探望他的弟兄们,问他是否需要带些橄榄、豆类和油等给他。他在旷野的生活,是与魔鬼搏斗,并非是与血肉之躯争战,正如以弗所书 6:12 所说:“因我们不是与属血气的争战,乃是与那执政的,掌权的,管辖这幽暗世界的,以及天空属灵气的恶魔争战。”那些访客常听见许多怪异可怕的声音。在夜间,又看见许多凶猛的野兽与安东尼搏斗,安东尼却以祈祷抵抗它们。

对于来探望他的人,他会鼓励他们,但自己仍继续跪着祷告争斗。他这样独自一人,居住在那充满魔鬼的攻击,野兽、爬虫恐吓的旷野, 他并没有胆怯退缩,安东尼真是一个神奇的人物。因此,魔鬼从他面前逃跑了,那些恶兽也与他和好。“因为你必与田间的石头立约,田里的野兽,也必与你和好。”(伯 5:23)

52、但魔鬼这恶者并不甘心,它仍然找机会攻击安东尼,但安东尼得着救主的安慰和保护,以至没有受到它的伤害。晚上,安东尼警醒祈祷的时候,魔鬼用许多野兽来攻击他,魔鬼使旷野所有的土狼包围他,要吞灭他,安东尼看出这不过是仇敌的把戏,于是,他以自己为基督仆人的身份,命令它们离开,它们一听见命令,便立刻逃跑了。

53、几天后,安东尼正在工作(编筐子给访客的交易品),有一个人站在门口,他站起来,却看见一个面貌好像人,但脸却像驴的怪物,安东尼画了一个十字记号,对它说:“我是基督的仆人,如果你来攻击我,我就在这里!”那怪物和邪灵听见这话,就急忙逃跑,在惊慌中竟然跌死了。由此证明魔鬼是彻底失败者。虽然它用尽各种诡计,想把安东尼赶出旷野,但始终无能为力。

54、由于隐修士们的邀请,盼望安东尼到他们那里居住一段日子, 他答应了,旅途中,骆驼所带备的水用光了,在沙漠是无法找到水源的,天气又十分炎热,他们似乎不能再往前,安东尼看见这个情况, 实在有生命危险,便向上主祷告,上主就在他祈祷的地方造了一股清泉,使他们不致在沙漠中渴死,能够平安达到目的地。其他隐修士看见安东尼,都向他问安,并视他为一位属灵信仰领袖。安东尼对他们说了许多劝勉的话,在那里(山中)充满了喜乐,安东尼看见他们的信仰热诚,而感到欣慰。同时,他有机会再看见他的妹妹。她已经是女隐修士的领导者,现在也年老了。

55、过了一些日子,安东尼返回旷野,但仍然有许多人前去探访他,甚至有些受苦患病的人,冒着危险的路程来到他那里。对于那些隐修士,他常用这样的话语劝诫他们:“全心信赖主,爱慕主,谨慎防范魔鬼一切败坏的思想和私欲的快乐,不要被饱满肚腹(贪吃)所引诱,当躲避自高自大,常常祈祷,睡觉前咏唱圣诗,把主的诫命刻在心上,纪念圣人所做的工作,效法他们的热诚,更要常常默想使徒保罗的教导,’不可含怒到日落。’(弗 4:26)这教训不单是指怒气方面,也是应用在其他罪恶方面,不可容让任何的罪停留在我们里面直到太阳下山——要天天对付罪恶——无论是白日、黑夜也不容让任何罪存留在我们里面。要‘自己省察有信心没有,也要自己试验’(林后 13:5)。每个人应该天天省察自己的行为,如果犯了罪,就该停止不要再犯了,如果没有犯罪,却不要因此自傲,反而继续行善,不可放松。不要论断别人,不要自称为义,‘只等主来,他要照出暗中的隐情,显明人心的意念,那时个人要从神那里得着称赞。’(林前 4: 5)“许多时候我们没有留意自己在做什么,或做了什么,但主却鉴察我们所行的一切事,所以让主来判断吧!我们应该彼此体贴,‘各人的重担,要互相担当。’(加 6:2)我们也应当自己审查,哪方面有缺欠,就当立刻在那方面填补。我们要这样的省察,作为防范罪恶的方法。各人要把自己的行为和心思意念详细记录下来,如同向别人做报告一样。如果我们害怕别人知道自己可耻的事情,那么我们自当停止犯罪或不洁的思想。谁愿意让别人知道自己的罪行呢?当人犯罪之后,谁都会说谎来掩饰,希望不被揭发吧?当我们真的记下自己的思想、行为,然后彼此报告,那么,我们就不敢犯罪了。在彼此提醒之下,无疑大家都不敢犯罪,害怕羞耻了。如果我们用这种方法,操练造就自己,我们就能够战胜私欲,讨上主的喜悦,并且把仇敌击败了。”

56、以上是安东尼对那些到访者的教导。他怜悯困苦的人,并为他们祈祷;上主常常听他为受苦者的祈祷。当主答应他的祈求,他并没有夸口;没有答应时,也不会抱怨。无论怎样,他都感谢神。安东尼劝勉受苦者要忍耐,因为医治能力并非从他或任何人而来,乃是上主按着他的旨意而做的。那些受苦者得到他的安慰,就能够继续忍耐下去。病患得痊愈的人,就将感谢归给上主。

57、有一个名叫弗朗图的人,从宫廷来,患有一个怪病,他常常咬自己的舌头,又伤害自己的眼睛。从宫廷来到山上,恳求安东尼为他祷告。安东尼祈祷后,就对他说:“回家吧!你的病会痊愈的。”但他却留在山上,数天也不肯离去。安东尼又对他说:“如果你仍留在这里,你将得不着医治。回家吧,当你到达埃及地的时候,就会看见奇迹临到你的身上了。”弗朗图相信他的话便离开了。当他看见埃及地的那一刻,他的病就立刻痊愈了,正如安东尼在祈祷中从主所领受的指示一样。

58、有一个少女,她来自黎波利(Tripoli)的布西里斯,患有一种非常恐怖的疾病。每当她的眼、耳、鼻的分泌物接触地面,分泌物就会马上变成蛆虫;而且,她同时也是一个瘫痪及斜视的人。她的父母听见有些隐修士要往安东尼那里去,他们也相信主会治好患血漏的妇人,就恳求隐修士准他们和女儿同去。隐修士们答允了。少女与父母以及巴当能迪隐修士留在山下,其余的人先上去。他们正想把少女的事告诉安东尼,安东尼却能详细讲出少女的病情并与他们一块儿来的经过。他们就请求他,让山下的人上来,安东尼却不许,说:“去吧,如果她还生存,她早已痊愈了。医病能力并不是我这个卑微的人可以做的,这乃是主的工作。因他施怜悯给予各处向他呼求的人。主已垂听那少女的祷告,他的慈爱亦指示我,他会在那少女所在的地方医治她。”这件奇妙的事就这样成就了。他们下山,就看见少女的父母欢喜若狂,原来那少女果真全然好了。

59、有一次,两个隐修士要来见安东尼,路途中,水用光了,一个死,另一个已经没气的,躺在地上快要死了。安东尼正在山上,恰巧有两个隐修士在他那里,安东尼就催促他们说:“赶快拿一瓶水,到往埃及的路上,有两个要来这里的人,一个刚刚死去,如果你们再延迟,另一个恐怕也会死去!这是我刚祷告得到的启示。”他们就去了,果然发现一个死去了,就把他埋葬。又用水救活另外一个,把他带到安东尼那里。两地的距离,足足有一日的路程。或者有人质问, 为什么他不是在那人死去前把事情说出来呢?但这质问是可以这样答的,因为生死的判定,并非出自安东尼,乃是从上主而来。他命定其中一人死亡,并将另一人的情况向安东尼启示。奇妙的只在安东尼——他坐在山上,他的心常常警醒祷告,主就把在远处发生的事指示给他。

60、又有一次,他坐在山上,举目看见有一个人被提到空中去, 并且有极大的欢乐从那发出。安东尼就稀奇,心中充满感恩,便祷告盼望能明白这事时,立刻有声音对他说:“那是尼特利亚的隐修士亚孟的灵魂,他一生严守灵修生活,直至晚年。”从尼特利亚到安东尼那里,路程有十三天之久。与安东尼一起的人,看见这老人面露惊异的神情,就询问他,才知道亚孟刚死了。由于亚孟曾经常到访,所以人人都认识他,在他们中行了很多奇迹。其中一个是这样的:有一次, 他要渡过里古斯河。刚巧河水泛滥,他就请同伴德奥多尔先行,免得看见对方赤身露体渡河的样子。德奥多尔下水后,他仍然感觉害羞, 怕看见自己赤身露体。当他感觉羞愧的时候,突然间他被提到对岸去了。当德奥多尔——那位虔诚的人,看见亚孟比他先到,而身上又没有半点沾湿,就询问他是如何渡过来的。他看见亚孟不说话,突然紧抱着亚孟的双腿,若不把整件事情说出来,他坚决不会让亚孟离开。亚孟看见德奥多尔的决心,就要求他在自己未死之前不能把这事宣扬,才告诉他自己是被提到对岸的,所以,双脚并没有沾水。对常人而言,这事绝不可能,但对上主而言,他是可以的,正如主召唤彼得一样。所以,当亚孟死后,德奥多尔才把这事说出来。与安东尼一起的隐修士,把听闻亚孟死的日期记录下来。十三天之后,有些弟兄从尼特利亚来,隐修士证实亚孟死时,正是安东尼看见他的灵魂上升的那一天。众人都稀奇安东尼心灵的纯洁,清心得能够知道十三天路程之外发生的事情,而且可以看灵魂被提上升。

61、亚基老有一次,在山边遇见安东尼,就请求安东尼为保里格提亚老底嘉城那位可敬、有基督的灵的贞女祷告。因为过度严格的神修,使贞女的胃和腰剧烈疼痛,身体也十分衰弱。安东尼就为她祷告, 他将祷告的日期记下来。当他回到老底嘉城,发觉贞女的病已经痊愈。亚基老就查询贞女痊愈的时间及日期,经核对后,竟然与他记录的完全一样。他们就知道,当安东尼为她祈祷的时候,主就治好了她的病。

62、对于拜访者,安东尼可以数天甚至一个月前,预知他们会到访以及到访原因:有的因为要见他,有的因为疾病的缘故,有的因为被鬼附。访客都感觉长途跋涉地前来,并没有白费力气。因为每一个人都是“满载”而归的。虽然安东尼拥有这种善言与预见的能力,但他却认为:人不应该为他有这种能力而惊奇,而应该为上主赐人有这样的福分,借以更认识上主而惊奇。

63、有一次,安东尼下山到隐修士们那里,上了一条船,与他们一起祈祷。他察觉船上有一些奇怪的气味,其他人说可能是船上的鱼及腌肉所发出的气味,但他却坚持是别的东西发出来的气味。当安东尼正要说话的时候,原来有一个预先匿藏在船上被鬼附的青年,突然叫喊起来,他就奉主耶稣基督的名斥责那污鬼,污鬼就离开,那青年便立刻好了。于是所有人都知道,原来那股奇怪的气味是出自魔鬼的。

64、又有一次,一个被鬼附的贵族,来见安东尼。那污鬼是那样得可怕,他甚至吞吃自己身体的排泄物,那人并不知道要来见安东尼。带他来的人,请求安东尼为他祈祷。安东尼怜悯他,彻夜为他祷告。天快亮的时候,那青年突然跳起来,向安东尼推了一把。与他同来的人就非常愤怒,但安东尼却说:“不要向那青年人生气,因为不是他推我,而是他里面的污鬼做的。原来污鬼被赶到旷野无水之地,就愤怒做出此事。感谢主,他对我的袭击,却显示污鬼已离他而去了。” 安东尼刚说完,那青年就好了。他清醒之后,才知道自己在什么地方, 就拥抱老人,并感谢上主。

65、还有其他许多隐修士,讲述安东尼的事迹时,都是彼此吻合及一致的。但这些若与其他神迹奇事相比,就不足为奇了。有一次用餐之前,安东尼站起来祷告,那时约晚上六时,他发觉自己的灵被提到空中,灵魂出窍看见自己的身体,有如在身外一般。他又看见一些污秽及可怖的形体浮活在空中,阻挡他的去路,当安东尼的领路者抵挡它们时(太 18:10),并对它们说:“上主已将他出生以来的罪状涂抹了,你们只可以从他奉献给上主,成为隐修士之后,开始计算。” 所以,当它们找不着控告的把柄时,前面的路就畅通无阻了。就在那一刻,他看见自己,像先前一样站着,回复原状。因此,利用当天剩余的时间,他废寝忘食地唱咏及祈祷。他惊异敌人强大的力量,以及人要通过空间时所要花费的气力,正如使徒保罗所说:“你们在其中行事为人,随从今世的风俗,顺服空中掌权者的首领。”(弗 2:2)因为敌人的力量能阻挡一切,他勉励我们:“要拿起神所赐的全副军装,好在磨难的日子,抵挡仇敌,并且成就了一切,还能站立得住。”(弗 6:13)“就那反对的人,既无处可说我们的不是,便自觉羞愧。”(多2:8)我们凡听见的人,应该记念使徒的话:“或在身内,我不知道,或在身外,我也不知道,只有上主知道。”(林后 12:2)保罗“被提到第三层天上,听见隐秘的言语,是人不可说的。”(林后 12:4)后来保罗返到地上。照样,安东尼亦看见自己被提到空中,经过搏斗挣扎, 才得到自由。

66、安东尼又得着以下这个恩赐:当他独自坐在山上祷告的时候, 有些问题感觉困惑,找不到答案,神便将答案在他祷告时向他启示。他成为蒙福的人,如经上所记:“是蒙上主所教训的。”有一天,他和一些访客谈及灵魂的通道,死后的状况。当天晚上,有声音从天上对他说:“安东尼,起来,出去观看。”他就应声出去(因他知道及能分辨应遵从谁),举目看见一个巨大、丑恶、可怕、高及于天的形体,并且还有一些形体正在上升。那巨大的形体伸开双手,阻拦一些上升中的形体,不过另一些则毫无困难地越过它直上。那巨大的形体对这些上升灵体就咬牙切齿。但对那些被它拦阻的,却表现得兴高采烈。立时有声音对安东尼说:“要明白所看见的。”他的心窍就开通了,知道这是灵魂的通道,那巨大的形体就是那些忠心者的敌人。它能拦阻那些伏在它权下的,但对那些不伏在它权下的,它却无能阻止。看见这些事以后,安东尼更加警醒,每天更努力操练灵修工夫,天天为着摆在面前的事情努力。他并没有把这些事告诉任何人。当安东尼用更多的时间祷告,又为其他所见的事情惊异时,和他同在的人就不断地追问他,他被逼说出来了,正如父亲不能在孩子面前隐藏秘密一样, 他的良心十分清晰,知道说出这些事会对他们有益,可以使他们知道灵修能结出美好的果效,而这些异象成为他们刻苦灵修的一种鼓励。

67、此外,安东尼是一个心胸宽大,心灵谦逊的人。虽然他享有美好的声誉,但他严谨遵守教会的规则,并视每一位修道士都是他的上司。他并没有因向主教、长老屈膝而感到委屈。若圣职人员向他求助,他亦尽力相助。但在祈祷时,会邀请其他人领导,并不耻下问地向执事学习。他经常向他的同伴发问并聆听同伴意见。若听见造就性的说话,他承认对自己有所帮助。他的面容充满善意:这是上主的恩典。他和一大群修士出现,一些从未见他的人,盼望见他,只要他来到,就很容易在人群中认出谁是安东尼,好像被他的眼神吸引了。外表上,他和其他人无异,但是他平静的神态和纯洁的心灵使人容易亲近他。他的心灵从不被外物所骚扰,所以他的外表显得极其平静。由于他心灵的欢欣,他拥有一张喜乐的面容。从他的言谈举止,可以看见他心灵的状况,正如经上所记:“心中喜乐,面带笑容;心里忧愁,灵被损伤。”(箴 15:13)故此,雅各就知道拉班心中的计谋,就对他妻子们说:“我看你们父亲的气色向我不如从前了。”(创 31:5)又如撒母耳认出大卫,因为大卫“双目充满欢乐,牙齿洁白如奶”。(撒上16:12)所以,安东尼就被认出来,他从不紊乱,因他的心是平静的;也从不忧愁,因他的心灵充满喜乐。

68、无论在信心和虔敬上,安东尼都是超越的。他从不和墨利丢派的人交往,从起初就知道他们的诡诈及叛离。他也没有和摩尼教的人或其他的异端交往,如果说有只是劝告他们弃假归真。他认为与这些人交往,对心灵有百害而无一利。同样,他厌恶亚流派的异端邪说, 并劝告人不要接近或相信他们那些错谬的教训。有一次,一些亚流派的人来见安东尼,当他知道他们邪恶的信仰后,就把他们赶出去,并形容他们的话语比毒蛇的毒液更厉害。

69、有一次,亚流派的人宣称,安东尼的见解和他们是一致的。他非常不悦及愤怒。在主教的传召及众弟兄的要求下,安东尼下山来到亚历山大,公开指摘亚流派的人,称他们为最坏的异端,是敌基督的先锋。他教导众人,上主的儿子不是一个受造物,也不是从无有而生,而是与父同性、同体永在的道和智慧。所以,这是极邪恶的说法——“有时他不在”,因为道是与神同在的。(约 1:1)因此,他不与这些邪恶的亚流派交往,因为“光明和黑暗并没有什么相通”(林后 6:14)。我们是敬畏神的基督徒,但他们却认为圣子是上主的道,是一个受造物,这和异教徒并无分别,他们敬拜事奉受造之物,不敬奉那造物的主(罗 1:25)。因此,所有的受造之物都愤怒,因他们把造物主,并列在受造物之中。

70、当众人听见他这样咒诅这个反对基督的异端,都非常喜乐。全城的人都跑到教堂见安东尼,包括外教人和他们的祭司,都说:“我们要见那神人。”在那里,上主驱逐许多污鬼,又医治了很多疯癫的人,甚至有些外教的人要求触摸这老人,他们相信,这样会得到益处。几天后信教的人比一年所有的还要多。有些人恐怕他被群众骚扰,就希望众人离开,他却平静地说,他们的数目,比起他在山上搏斗的魔鬼少得多呢。

71、当他正要离开亚历山大,我们送他上路。刚到达城门,就听见后面有妇人喊叫:“神人啊,请等一等,我的女儿被鬼附,十分痛苦啊!请等一等,不然我会因为奔走而身疲力竭受伤的。”老人安东尼听见后,又看见我们的请求,就停下来。当妇人上前时,那孩子被污鬼摔到地上,安东尼为孩子祈祷,求告主名,污鬼就被逐出去,孩子也好了。妇人和众人赞美上主。安东尼也非常欢乐返回邻山上的家里去了。

72、安东尼是一个大有智慧的人。虽然他没有受过什么正式的教育,但他是一个机警与睿智的人。有一次,两个希腊的哲士来拜访他, 目的要难倒安东尼。那时安东尼在山边,当他洞悉他们的来意,便上前透过翻译对他们说:“为什么你们这些哲士,要从老远跑来见我这个愚昧人呢?”他们回答说:“你并不愚昧,而且非常有智慧。”安东尼就对他们说:“如果你们来看一个愚昧人,你们是白费力气了。但如果你们认为我是个智慧人,请效法我,人应该学习什么是好的。如果我到你们那里去,我会效法你们;但如今你们来到我这里,请效法我——我是一个基督徒。”哲士就诧异地离开了,因为他们看见连污鬼也畏惧他。

73、又有一次,另外一些哲士到山边来想嘲弄安东尼,因他没有受过什么正式的教育。安东尼就对他们说:“你们认为,先有思想,还是先有文字呢?哪个是因哪个是果呢?文字是思想的因,还是思想是文字的因呢?”他们就回答说:“思想在先,是文字的发明者。”安东尼就说:“所以一个有睿智思想的人,是不需要文字的。”他的回答令那些哲士及其他旁观的人都惊奇不已。他们诧异地离开,稀奇一个没有受过教育的人竟有如此的智慧,因为他不像那些生长在山间的人。他的言语充满属天的智慧,所以再没有人恶意地打扰他,反而每一个到他那里的人,都因他而感到欢欣。

74、这事以后,有一些希腊的哲士来到他那里,向他请教有关信仰的意义,当他们以三段论来处理神圣十字架之宣讲和嘲笑十架真理时,安东尼就屏息片刻,首先对他们的无知产生怜悯,接着便说(借着一个擅长表达安东尼思想的翻译员):“哪一样信仰更加好呢?——宣信十架,或者将淫乱之行动归于你们所谓的众神呢?因为对我们而言,十架是一个勇敢的记号,并且是我们不惧怕死亡的证物,你们的教义却将淫乱当做教义的一部分;再者,哪一样才是我们所跟随的呢?宣讲神不变的道,这道在同样的情况下,为了救恩和人类益处的缘故穿上肉身,这道以肉身出现,就能与人分享神圣与属灵的本质。难道要令那神圣的降成为非理性之造物,并且崇拜四足受造物及爬虫和人?这就是你们哲人们所崇拜的对象,你们胆敢向我们嘲笑基督以人的形象出现的事迹?当你们将灵魂与天堂分割时,并且说圣道在苍穹中流浪,已经落在肉身中!我冀望圣道只进入一个人的肉身当中, 并非改变成为四足受造之物或爬虫之形体!我们的信仰宣告:基督的来临乃为了人类的救恩,你们错了是因为你们认为灵魂是非受造的, 对我们来说,我们知道能力的供应和慈悲——在上主看来,基督的来临并非不可能。但另一方面,你们却主张灵魂只是思维的一个形象, 将堕落归咎于‘思维’,并且以上主的话语做流传来显示不变性——你们为灵魂引进一个主张——思维本身是不改变;因为形象具有什么真实,同样形象代表之实体也是需要的。但当你们以这种方式思想时, 事实上,你们已经亵渎思维之父本身了。

75、“关于十字架,你们会选择哪方面的趋向呢?忍受,并因为面对各样形式的死亡时,没有恐惧畏缩,或是提及奥斯里斯(Osiris) 和爱丽丝(Iris)的流浪,泰欢(Typhon)的阴谋,干诺斯(Kronos) 的争战,甚至弑父杀婴等神呢?这些事情你们竟认为有智慧?并且当你们嘲讽十字架时,你们并没有因为主的复活而惊讶。要知道述说十字架的人,同时写下复活的事实啊!这是为什么呢?当你们提及十字架的时候,你们对死人复活、瞎子看见、跛子行走、麻风得愈、海面上行走、或其他神圣的记号与权能,是以显示基督不单是人,而是神, 当你们想起十字架时,你们为什么保持缄默呢?按我看,事实上你们对自己是不公平的。你们没有诚心诵读我们的圣书,并且细察基督是为人类救恩而彰显的,他所作的事情都显示他就是上主。

76、“将你们的观点告诉我!诚然正如你们所说的那存在者既非理性的,除了无意义及十分残酷之外,尚有什么可说的呢?但一如我所听见的,你们冀望以神话的方式来讲论这些事情,并且将普斯( Persiphone ) 的被奸污, 以寓意的方式冠之为大地, 禧火达(Hephaestns)的跛脚解释为火,凯娜(Hera)为空气,亚波罗(Apollos)为太阳,雅登妞(Artemis)为月亮,以及布西顿(Poseidon)为海洋。你们并不是崇拜神,相反的,你们服事受造之物取代创造万有的神之地位,也许因为被造物的完美使你们编造这些故事吧。这一切受造之物,只适宜你们赞叹而不是将它神话,否则你们就将创造主应得之尊荣给了受造之物。正如你们所言,现在正是合宜的时间,你们让设计房屋的建屋者应得的尊荣归于住客,将领应得的却归于兵士!现在告诉我们,你们对这些事情有什么解答,使我们因此明白,十字架真有什么值得你们嘲笑之处?”

77、当这些人正左顾右盼感到困惑,安东尼微笑地说:“这些事皆有本身可见的明证,但因为你们以陈述论据为讨论方式,这是你们所拥有的技巧,你们也冀望以陈述论据的讨论使我们不再崇拜上主, 首先告诉我,事情是怎样准确被认知的,特别有关上主的知识——是透过陈述论据的讨论,或是借着一个信心的行动呢?哪一样是优先呢?借着行动表明信心或借着讨论而有的证据?”当这些哲士回答, 借行动表明的信心是较优先的,也就是真正的知识时,安东尼便对他们说:“你们答得好,因为信心是从灵魂的倾向而来,但辩论却是从设计辩论者的技巧而来。因此,对那些借行动表明信心的人,因辩论而有的陈述是没有必要的,甚至是无用的,因为我们用信心所认知的, 你们却以辩论来建立,但是,你们经常不能明了我们所见的。因此借信心的行动,较你们智慧的结论明显得更好及更安全。

78、“因此,我们这些基督徒虽然没有拥有希腊人推理的秘诀,却拥有上主借基督耶稣所给予的大能。按证据而言,我们所说是真实的,细心察看,虽然我们没有学习文学,但我们相信上主,知道透过他的工作万物得着供应,并且按证据来看,我们的信心是有果效的, 细心看看,我们信心的依据是在基督里的,但你们的依赖是智慧言语之战。你们中间偶像的显现已被世废弃,但我们的信心却能广传各地, 你们借着三段论及智慧文化并没有使人从基督教中归信希腊文化,但我们借教导基督里的信心,除去你们的迷信,因为所有人皆承认基督是上主,是上主的儿子,借着你们动听的言语,你们并没有拦阻基督的教训,但是我们借呼叫被钉的基督之名,驱逐所有的鬼魔,就是你们所敬畏的,当十字架之记号在任何地方出现时,巫术及幻术皆失去其明效。

79、“告诉我们,现在你们的神谕在哪里?埃及人的咒语又在哪里呢?巫术的幻象在哪里?随着基督十架来临时,那些神谕已告终结及失去能力。因此十字架值得嘲讽呢?或者那些被废弃及衰弱的东西更值得嘲讽呢?这是一个惊奇——你们的信仰从来没有被迫害,而且在各城中皆受人尊崇,但现在我们的教义昌盛而且与你们比较,增长更大。你们的观点会消逝,虽然你们的曾经广泛地被宣传和庆祝,但基督的教导和信心——就是你们所嘲讽的经常被统治者所迫害的,信徒却充满全球。上主的知识何时这样照耀辉煌?童贞的柔和及品德何时如此高举?死亡何时竟被蔑视?当他们看见那些见证者,因基督的缘故竟视死如归,也看见教会中的贞女们为基督的缘故,保持其身体之纯洁及不被玷污,没有人会怀疑这一切,这不正是基督十字架被高举之景象吗?

80、“这些证据足以展示只有在基督里的信心才是对神真诚的敬拜:但看哪!你们仍然不信,从陈述中寻找三段论法。我们不是以繁复的希腊智能文字来作证明,这是我们教师所教导的,但我们却借着信心——就是比基于陈述而辩论更超越的——来说服人。看哪,在这里,有些人正受鬼魔的苦害(因为有些受鬼魔苦害的人来到安东尼这里,对哲士们说:带他们来到我们中间),你们来洁净他们,无论借着你们的三段论或是任何技巧或技术,只是你们所冀望的,唤醒你的偶像吧!倘若你们不能作,停止你们与我们之间的战争,看看基督十字架的能力吧!”当他陈述这些事的时候,安东尼求告基督,并向那些受鬼魔苦害的人画上十字架的标记 2-3 次。瞬息之间,那些人站起来恢复正常,恢复理智并向上主献上感谢,这些被称为哲士的人感到惊讶,真正惊异安东尼之智慧和刚发生的神迹。安东尼说:“你们为什么惊讶这些事呢?这并不是我们所作的,乃是基督做的。他透过相信他的人做这些事。若你们是真的拥有信心,你们也不会再借希腊人的善变来证明,可以肯定说在基督里的信心已足够有余了!”以上便是安东尼之言论,当这些哲士带着惊讶离开时,拥抱着他,承认他们从安东尼身上获得益处。

81、安东尼的名声传到统治者那里,当康斯坦丁大帝及其子康斯坦斯与康斯坦得知这些事,他们写信给安东尼有如写信给父亲一样, 祈求从他那里解答回复。但安东尼没有加以注意,也没有感到什么兴奋,仍然像以前一样生活。当这些书信送交给他后,安东尼召集了其他隐修士来,对他们说:“不要因为君王写信给我们而感觉惊喜!因为他只是一个人,应该为上主给人类写下律法而感到惊奇,并且借他的儿子向我们说话!”安东尼宁愿不接受君王的书信,因为他说不知道怎样答复这些书信。但在其他隐修士的催促下,基于君王也是基督徒,为免因拒绝回复而没有礼貌,他允许他们阅读这些书信,并且以文字回复,承认他们对基督的崇拜,并且说明与救恩相称的意见,就是不要以现在的景况而夸口,而应该留心将来的大审判,并承认基督是真正永恒的统治者。安东尼央求君主要成为一个关顾人的人,注目公平及贫苦者。君王因获得回应而欢欣,因此每个人对安东尼也产生了爱慕,并且所有人皆期望拥有他如同父亲一样。

82、他给予寻找他的人答案后,人公认他是一个伟大的人,安东尼再次退回内山,继续他习以为常的苦修。当来访者和他共坐或同行时,他经常会哑口无言沉默无语,正如但以理书上所说的。一段时间后,他恢复与同行弟兄谈话,这些人惊讶他看见很多异象,因为他在山上时,经常看见——甚至看见远达埃及发生的事情。安东尼将这些事告诉色拉比安主教,和他同在的人能看见他被异象充满的样子。有一次,当他坐下工作时,他进入神迷之境,在异象中他说话及呻吟, 后来还屈膝祈祷了一段长时间,当他起来时,这老人正在哭泣,与他同在的人也开始恐惧,大大地战兢,便恳求老人安东尼讲述到底发生什么事?当他们竭力催逼时,他在极大的呻吟下说:“我的孩子们,愿当这些事未发生,你们就已去世。”他们再次央求他时,他在哭泣声中说:“愤怒将要淹没教会,教会将交与那无理性野兽的人手中,因为我看见主殿中的桌子被骡马团团围住,并且踢打桌上之物品,就如野兽狂性大发时团团乱跳踢般似的。你们肯定知晓我是如何痛楚呻吟的,因为我听见一个声音说:‘我的祭坛被玷污了!’”这老人说这些话后,两年后亚流派的信徒穷追猛打,当他们强逼教会将神圣的物品取出来,由异教徒运送时,教徒被捕之事同时发生了。他们也驱逐其他异教徒离开工作间,被逼参与他们的集会,在异教人面前,他们对圣体任意妄为,我们就明白安东尼所言关于踢打骡马之异象和亚流现在所作的有如野兽般行径之关系了;但是当他看见这异象的时候, 他同时也安慰他的同伴说:“孩子,不要丧胆!主正在发怒,教会会被医治,教会很快可以得回所有的完美,像以前一般继续发光,你们可以看见被迫害的信徒得着建立,那不洁的将要退回他们原来隐藏的地方,但那圣洁的信仰将于各地公开宣告,并享有完全的自由,只是不要认同亚流派而玷污自己,因为他们的教训并不是出于使徒,而是由鬼魔而来,因他们的父是从魔鬼而来,真的这些道理是乏味的,贫瘠的,非理性的,在理解中是错误的,如无知意识骡马(诗 32:8-9) 一般!”

83、以下是安东尼的言行实况。我们绝不能因这人所作的神迹而产生疑惑,因为这是救主应许的,主说:“倘若你们有信心像一粒芥菜种,就是对这座山说:‘你从这里挪到那处!’它也必挪去,并且你们没有一件不能作的事了。并且我实实在在地告诉你们,你们若有什么事求父,他必会将所求的给你们,……并且你会得着祈求的。”他就是那位向使徒及所有相信他的人说:“医治病弱者…驱逐污鬼,你们白白地得来,也必要白白地舍去。”

84、事实上,安东尼并没有发出医治的命令,而是借着祷告及呼求基督的名,因此这是所有人都清楚的,并不是他作这些事,而是主借着安东尼将服事他的恩典带出,给那些被苦待的人得到医治。只有祷告,和在山中的苦修,是属于安东尼而已,而安东尼却能为默思神圣的事物而欢欣。但他却因过多人的来访,而感烦扰,他只有退到山边那里,甚至所有的审判官请求他下山,他不肯到他们那里,因为他们被诉讼事情纠缠不清,虽然他们的请求只是他肯下山,让他们可以目睹尊荣便知足了,但他仍不理会,并且谢绝下山。审判官却坚持力邀安东尼下山,并差派一些由士兵保护的人前往,冀望以此可以使他为他们而下来。基于感到他们的需要,也看见这些人的哀号,安东尼便前往山边。在这些机会中,他所作是有影响力的,因他的来临对其他人而言,已是莫大的益处及恩惠,他也相助那些审判官,建议他们应视公平为圭臬,敬畏上主,并且确知在他们审判的案件中,他们也会受审判,无论如何,他喜爱山中的生活形式过于一切的。

85、另一次,他被人群的需要所感动;有一军事将领,透过许多传送员请求他前来,当他来到,便向他们宣讲有关救恩的信息,并满足求助者的需求后,他便速返回山上。当那位称为公爵的人恳求安东尼留下时,他回复说再没有可能有时间逗留,与他们在一起,而且, 他借着一个感人的事例来说服这位公爵:“一尾鱼,被放在干地上一段时间,是很苦的;同样,一个隐修者踌躇消磨时间与你们同在时, 他亦会从苦修中松弛下来,因此我们必须尽快返回山上,就如鱼返回海里一样;这样我们便可以不会因停留在你们那里,而忘记我们自己身内最重要的东西。”他们听见以上和其他言论,感觉惊讶,那将领便说:“真的,这人是上主的仆人,除非这人是神所爱的,否则对一个人而言,根本就没有可能拥有如此伟大而宝贵的睿智!”

86、当时有一个军事将领,名叫巴拉述,极之拥护卑贱的亚流主义,他猛烈迫害我们基督徒,对贞女们残酷地鞭挞,还脱去修士们的衣服施以鞭打,安东尼写信给他,信中的要点是:“我看见愤怒正临近你身上!停止迫害基督徒吧,否则这忿怒会追上你,它现在临近你了!”巴拉述收信后大笑,并将信掷在地上,向它吐吐沫,又大大放肆侮辱带信者,吩咐他们向安东尼说:“因你对修士们的焦虑,现在我要将你找出来!”岂料不到五日,忿怒终于临到他。有一次,他与埃及的教区长纳斯多流策骑外游时,来到亚历山大外的一个驿站,名叫佳利,是属于巴拉述所管辖的,他们的坐骑是最驯良的又训练有素。他们在路上彼此嬉戏:正在嬉戏时,纳斯多流所策骑的驯马突然扑向巴拉述,将他抛在地上;又攻击他,用牙将他的肩膀撕开!由于情况危殆,他们立刻将他运载返回城里去,三日后,巴拉述便一命呜呼! 听见的人皆惊奇安东尼的预言——竟如此快速地应验。

87、这就是安东尼对残酷不仁者的警告,但对其他来到他那里的人,若是为了诉讼,他会令他们和解及忘记这事;对于一切甘心从世俗中隐退的人,他给予他们祝福,一如自己身受一样。对于那些受不公平对待的犯人给予具体支持,使人可以知道,仿佛安东尼,而不是其他人,才是受害的群体,他惯常将好处带给在军中服军役的人,和那些希望放下生活重担的人,并且他们会因而成为隐修士。安东尼就如上主差派来给埃及的一个医治者,有谁带着忧愁前往而不欢欣而回?有谁因亲友死亡带着悲哭前往而不是立时消除愁苦?有谁带着怒气前往探望安东尼而不是转为满怀慈怜呢?那些贫穷者听见和看见安东尼后,有谁不是更彻底地轻看财产,又因为自己的贫困而得着激励?那些灰心丧志的隐修士们来到他那里,有谁不会变得更坚强呢?那些年轻人来到山中,看见安东尼后,有谁不是立刻放弃享乐而学习克制自己呢?有谁被鬼魔试探来到他那里而得不着解救呢?有谁内心思想充满烦恼,来到他那里得不着心灵的平静呢?

88、安东尼的苦修生活是伟大的——他得着辨别诸灵的恩赐,如以前所说的,他知道它们的行动及每一个人的欲望与欲求,他不单没有让他们受别人的嘲笑,他给那些在思想上受到搅扰的人带来鼓励, 并且教他们怎样倾覆鬼魔的阴谋,将它们统帅的弱点及叛逆告诉他们。每一个造访者,借着这些言语的安慰鼓励,下山后皆勇敢地攻击撒但及鬼魔的计谋。有很多颠倒众生的年轻女子,只要远远看见安东尼,便甘愿为基督而守童贞。远处来的访客得着的相助,就如本地人, 一视同仁。又彷如被父亲差派返回祖家一般。事实上,安东尼已经死了,他们有如丧失父亲一般,只可凭着对他的回忆来彼此安慰,持守着他的忠告及警告。

89、重述这事对我来说是有价值的,也是你们冀望一听闻的,安东尼生命终结时是怎样的?甚至他的死同样是一个效法的榜样。

安东尼如常来往指导住在外山的隐修士,当上主使他知道自己的死期时,他便对弟兄们说:“这是我最后一次的探望了!若这生再有机会来探望你们,这会使我感觉惊奇了!现在正是我离世之时,因为我差不多 105 岁了!”当他们听见这消息后,便拥抱着这位老人,吻他,并且哭泣;但他却如一个离乡背井而能重返祖国的人一般,充满喜乐,并且鼓励他们不要因苦修的辛劳而丧志,更不要因苦修的操练而感疲乏,而且每日的生活如处身死亡之中。安东尼对他们说:“像我以前所说的,要勇于保护灵魂,不要被废弃的思想骚扰,要和众圣徒同行,但不要倾向米勒顿的叛信主张,因为你们晓得他们的罪恶及污秽的名声,也不要跟从亚流,因为他的不敬虔是众人皆知的;你们将要完全没有保留地在审判官、教会议会法庭面前,陈明他们的案情, 因为时候已到;他们的信念只是一些毁灭及朝生暮死的东西而已。要保守纯洁,不要与他们接触,并且持守圣祖们的传统,特别是在基督耶稣里圣洁信仰的典范,就是你们从圣经上所学习得来的和我常常向你们提说的。”

90、当众弟兄恳求安东尼留下与他们同在安享晚年时,他藉着诸多缘故而拒绝了;虽然没有说出来,但主要的原因只有一个:埃及人有个风俗,喜欢以丧礼来尊荣他们所尊崇的人,特别是那些殉道的圣人,他们以麻布包裹其尸,停放在家里的灵床上,而不把尸体埋在地里;借此来尊崇逝世的人。安东尼多次请求主教劝告妇女说:“这些做法既不合理,也不合宜!列祖和众先知的尸体,都埋葬在坟穴内等候复活,直到今日;主自己的尸身,也曾被放在坟穴里,且用大石隐藏起来,直到他第三日复活。”借着这番说话,他表明他们不葬尸体是违法的,就算死者如何神圣,死后也当被埋葬。难道他们比主的遗体更伟大更神圣吗?许多听见的人,自此就埋葬死人;并感谢上主给他们得了一个好教训。

91、安东尼晓得这些习俗,恐怕他们会用这些习俗来对待自己的尸体,就定意辞别外山区的众修士,照常进入内山区居住。几个月之后,他病倒了,就召集一些和他同住的弟兄(有两位和他一起停留在内山,灵修已有 15 年,并在他老年之际,照顾他的起居生活)对他们说:“如经上说的:‘我现在要走世人必走的路’(书 23:14),因我晓得主已呼唤我了。你们要警醒,不要让你们多年的修行毁于一旦; 要竭力保持你们的热诚,好像现在才开始灵修一样。你们当认识那叛逆的鬼魔,虽是苟延残喘,却仍是何等凶残!你们不要惧怕它们,要经常从基督那里吸取灵感,注意灵里的引导和依靠他。你们的生活要好像天天冒死,注意防范自我,并谨记我给你们的教导。你们不可与离经叛教的人相交,更不可和异端的亚流派互相往来,因为你们该知道,因为他们不相信耶稣是神,异于正统的言论,我是如何避开他们的。相反,你们当常常竭力彼此委身,有如婚盟一般,先在基督里, 其次是在圣徒之中,如此你们死后,他们会吸纳你们进入那永恒的居所,如同良朋益友一般。这些事你们都要思念及专心。如果你们想念我,看待我如同父亲一样。请你们千万不要让任何人将我的尸体搬进埃及,恐怕他们停放在家里,这是我避入山中来到这里的理由;你们该知道,我经常如何纠正他们,吩咐他们停止这种习惯;所以,你们要亲自为我主持丧礼,将我的尸体入土为安。你们要为此事保守秘密,除了你们二人之外,没有任何人知道我葬身之地。这样,在复活之日, 我就可以从主那里得回一个不朽的复活身躯。请将我的衣物分送如下:将我躺卧的这张羊皮和外衣给阿塔那修主教,这是他以前送给我的,现在旧了;又将我另一些羊皮给色拉比安主教,你们保存我的毛衣吧。我的孩子们,愿上主赐福你们,安东尼去了,不再与你们同在一起了。”

92、说完了这话,他们就拥抱他。他收起脚来,目光视线好像看见有朋友来自远方一般格外地欢喜(因为他荣光焕发,躺在那里);他去世了;被接到列祖那里去。后来,他们遵照他的吩咐办妥各样的事情,将遗体包裹后,入土为安;除他们二人之外,直到今日,没有一个人知道安东尼葬在哪里。那些得到安东尼赠与羊皮和外衣的人, 都小心将衣物保存下来,视它为珍宝,只要看见这些东西,就如看见安东尼了;穿上它们,就好像承受了他的教诲,快乐无比。

93、这就是安东尼肉体生命的终结,我们将以上和他神修的规律关连起来。若以上这些事与其德行互相比较,虽然是微不足道,但我们可以将它归纳起来,看看他是个何等属上主的人:从青年直至这样的一把年纪,他常常保持热诚委身。他总没有以年老作为借口,挥霍世物;他不因为身体虚弱而改变他衣着的方式,更没有用水洗脚;然而,他处处谨慎避免受损伤;他拥有敏锐和健全的眼睛;连牙齿都没有脱落一只,只因年纪老迈牙齿磨平而已;他的四肢也保持健壮。总括来说,他比那些经常沐浴,食物和衣着多样变化的人,更显得容光焕发活泼有力哩!他的德行是蒙上主所爱的,可以从下面事实得着证明:他名声传扬各地,为众人所敬仰,他的死别使众人极其怀念。安东尼之所以扬名,不是因为他的著作,也不是因他有世间的智慧,更不是他有什么技艺,乃是他个人独自在侍奉上主的事情上。无可否认,这是上主赐给他的恩典。如果不是上主使他的众仆人扬名(正如上主从起初对他说的),这些隐居深山的人,是什么能使高卢、罗马、非洲等地的人都听见安东尼的名字呢?何况他们是在暗地里工作,甚至刻意地隐藏工作哩!但上主却将他们显明出来,有如明灯普照世人,好让凡听见上主名字的人,知道上主的诫命能力,能帮助人的生命达到更善更美, 以致在德行的道路上,得到热忱而勇往直前。

94、因此,现在请你们诵读这些事给别的弟兄们知道,好让他们认识隐修士应有的生活,并且深信:凡荣耀我们的救主耶稣基督的人, 主必与他同享荣耀;对于那些至死忠心服事他的人,主不但引领他进入天国,就是今世,他们虽然隐藏自己,企图渡过隐修的生活,主也必因他们乐于助人的德行,使他们的名字传遍四方,在各处受人赞扬。倘若机会来到,请你们把这些诵读给异教人知道,借着这个方法,使他们知道,我们的主耶稣基督既是上主,也是神子。此外,所有坦诚奉献给他,并真诚信靠他的基督徒,不但刻意证明鬼魔不是上主(虽然希腊人视之为神明)!更是借着耶稣基督我们的主,能够把魔鬼践踏在脚下,把它们当作大骗子和人类的败坏者驱走,愿荣耀归于主, 直到永远永远。阿们!

(陈剑光 译)

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